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研究表明,金星的云层中没有生命存在的希望,但木星上可能有

遥远又真实的可能,木星云层中存在生命

离地球生命最近的邻居在哪?金星还是木星?

即使地球上最耐旱的微生物在金星上也没有任何存活的机会。

研究表明,金星的云层中没有生命存在的希望,但木星上可能有

在金星的云层中没有足够多的水来支持生命存活。

(图片来自NASA)

一项研究发现,金星的大气中水的总量太少,以至于即使是地球上最耐旱的微生物也无法存活。这个研究似乎粉碎了金星上有生命这一希望:去年发现在这个烧焦星球的大气层中可能存在由有机体产生的分子。

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这项研究观察了穿越金星大气层的探针的测量结果,获取了围绕该星球厚厚的硫酸云层的温度、湿度和压力数据。根据这些评估中,科学家们能够计算出水活度——云层中单独的分子的内部水汽压,它是地球上生命维持生命存在的限制因素之一。

“当我们聚焦于云层中水分子的有效浓度时,我们发现即使是地球上适应能力最强的生物,这个浓度也低了一百倍。” 英国贝尔法斯特女王大学的微生物学家、该论文的主要作者John 霍尔斯沃思在一场新闻发布会上说。“这是一段无法跨越的鸿沟。”

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这些发现可能会让金星研究界失望,他们在金星大气层中发现了磷化氢,这是一种由磷和氢原子组成的化合物,在地球上可以与生命有机体联系在一起。那时,研究者们认为这些磷化氢可能产生于生存在大气层里的微生物。

霍尔斯沃思说,在地球上,当温度适宜时微生物可以在大气中的水滴里生存、繁殖。然而,研究表明:根据金星上的数个探针的数据,金星的云层中生命存在的可能性为零。

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霍尔斯沃思说:“包括微生物在内的生命系统主要是由水组成的,如果没有水分,它们就不能活跃,也不能繁殖。”

关于生活在地球上极端条件下的微生物的研究发现,生命可以在零下40华氏度(零下40摄氏度)的低温下生存。对于水活度,以0到1为尺度进行测量,最低生存阀值是0.585。而金星云层分子中的水活度水平仅为0.004。

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美国国家航空航天局艾姆斯号的天体生物学家克里斯·麦凯是这篇论文的共同作者之一,他在新闻发布会上说,这项研究的发现是决定性的,目前正在为金星准备的新的太空任务不会改变地球最近的邻居不存在生命这一事实。

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“我们的结论是直接基于测量得出的,”麦凯在简报中说。“这不是一个模型,也不是一个假设。美国宇航局刚刚选择的前往金星的任务将再次进行相同的测量——温度、压力——他们将得出非常相同的结论,因为金星在如此短的时间内不会变化。”

然而,研究人员也查看了来自其他行星的数据,发现木星云层确实提供了足够的水活度,理论上可以维持生命。伽利略号探测器在这颗气态巨行星表面上方26至42英里(42至68公里)处收集的数据显示,水的活度值为0.585,刚好高于可生存的阈值。这个地区的温度也很适宜生存,大约零下40华氏度。

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“木星看起来要乐观得多,”麦凯说。“木星的云层中至少有一层满足了水的需求。这并不意味着有生命存在,这只是意味着如果有水,那就没问题了。”

然而,研究人员说,高水平的紫外线辐射或缺乏营养可能会阻止潜在的生命茁壮成长,需要全新的测量来发现它是否真的存在。

霍尔斯沃思补充说,用于计算水活性的技术也可以帮助确定系外行星的宜居性。

霍尔斯沃思说:“最让我兴奋的是,我们可以深入到这些遥远行星的水分子规模,并确定它们的潜在宜居性。”

BY:Tereza Pultarova

FY:鲨鱼辣椒

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