冬季星空

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冬季星空
恬静的冬夜,争相辉映的繁星镶嵌在深远无边的天幕上,吸引着成千上万不惧严寒的星空爱好者们凝神仰望。许多著名的亮星都出现在冬季的星空里。抬头向北望去,仙后座偏向西北方,它的南边是英仙座。英仙座中的星排列成一个反写的人字,人字的一捺中有颗著名的变星,它就是英仙座β星(中名大陵五),它是最早被发现的食变星(食双星),又有 300 多年的研究史。英仙座β星的主星是 B 型星,质量是太阳质量的 3.7 倍,半径为太阳半径的 3 倍;伴星是 G 型星,质量为太阳质量的 0.8 倍,但半径比主星稍大,是太阳半径的 3.4 倍,两子星角距离为 1′22″。双星的轨道面和视线方向一致,从观测者看来,当伴星掩食主星时,英仙β的亮度就下降到 3.4等,当掩食过后,星光又恢复到 2.2 等;当主星掩食伴星,亮度减弱 0.06等。从亮度极小到下一次极小的时间为 2.867 天。以英仙β为典型的食双星叫作大陵型食双星或大陵型食变星。 1908 年发现英仙β星还有第三颗恒星存在,所以英仙β实际是三合星。第三颗星光谱型为 A 型,质量为太阳质量的 1.7 倍,半径为 1.5 倍。英仙β距离我们 104 光年。1975 年,探测到英仙β发时 X 射线,辐射功率为 1024 瓦。英仙座η星位于人字一撇的顶上,它也是双星,在望远镜视场里一子星发淡黄色(3.9 等),另一发淡蓝色(8.6等),两子星相距 28″.4。英仙座ε位于人字一撇的另一端,又是一个双星(2.9 等、9.4 等,12″.9)。英仙座ξ也是双星。英仙座ρ是一半规则变星,亮度变化于 3.3 等和 4.2 等之间,变光周期也在变化(33~55 天)。英仙座里的 M34 是疏散星团,亮度为 5.5 等,肉眼刚能看到。英仙座人字顶端西北有两个美丽的疏散星团(英仙 h、英仙 X),视直径各为 45′,肉眼也能看到。
英仙座的东侧是御夫座,其亮星组成一个巨大的五边形,其中御夫座α(中名五车二)是北天著名的亮星,视星等为 0.2 等,距离 52 光年。五车二的外文名称的意思是“牝羊”,在它附近的三颗暗星是它的三个“小羊羔”。 离五车二最近的是御夫座ε星(中名柱六),它是一食变星,亮度变化于 3.1等和 3.8 等之间,周期为 9900 天。“小羊羔”中离五车二最远的御夫座ζ,也是一个食变星,亮度变化于 4.9 等和 5.5 等之间,变光周期为 972 天。“小羊羔”南边的御夫座ω是一双星(5.0 等、8.0 等),角距离为 5″.8。五边形东边的顶点上的御夫θ也是一个双星(2.7 等、7.5 等、3″.0)。御夫座中还有三个疏散星团,M36 星等为 6.3 等,是一美丽而规则的疏散星团,角直径 17′,距离 4100 光年;疏散星团 M37 视星等为 6.2 等,角直径25′,比 M36 更为美丽,靠近星团中心的亮星为淡红色,距离为 3900 光年;疏散星团 M38 的星等为 7.4 等,角直径为 18′,距离为 3900 光年,外形像坩锅,星数很多。
御夫座和英仙座的北边是鹿豹座,其中四颗较亮的星排成一线。在周围明亮的星座衬托下,很不明显。
冬夜星空中的黄道星座为白羊、金牛、双子。白羊座亮星不多,不很明显,几颗较亮的星连成一个折线。其中白羊座ε是一双星(5.2 等、5.5等,1″.5)。
金牛座的星排列像个横躺着的叉子,叉子的一支伸展到御夫座五边形。五边形南面顶点那颗星中名叫“五车五”实际上它是金牛座的第二颗亮星金牛β。金牛座中著名的天体很多、金牛座α(中名毕宿五)是一颗标准的 1 等星,属 K 型星,表面温度约 4000K,所以颜色发红。它是一双星,主星 1. 0 等,伴星 11 等,两星角距离 31″. 4,还在不断增大,它距离我们约 65 光年,半径比太阳半径大 47 倍,体积要比太阳体积大 10 万倍以上。位于金牛座叉柄中间的金牛λ是一颗大陵型变星,光变幅度为 3.3~4.2 等,光变周期为 3.95 天。从金牛λ向北,可以看到一团密集的小星,它就是著名的 M45 疏散星团,它是北天中最为明显的疏散星团,因其在二十八宿中的昂宿中,所以我国叫它为昂星团,国外称它为七姊妹星团,肉眼可以看出其中的六颗亮星,实际上属于这个疏散星团的成员星有几百颗。在古代无论中外都很注意昂星团,根据它在黎明和黄昏时在天空中的位置来判定季节。用望远镜观测可以看到昂星团中有一个气体星云(NGC1435)。金牛座叉子的另一支的端点金牛座ζ附近还有一著名气体星云 M1,它是一个行星状星云,因其外形像螃蟹,又叫蟹状星云。蟹状星云是 1054 年超新星爆发后形成的,距离我们 6300 光年,角直径 420″× 288″(实际大小为 8. 8 光年 × 12. 8 光年)。这个星云既发射可见光,又发射无线电波,还发射 X 射线。它又是一个红外辐射源和γ射线源。蟹状星云中心有一颗星,现已查明它是一颗脉冲星,既是一个射电脉冲星,又是一个光学脉冲星。
双子座的星排列成一个矩形,亮星双子座α星(中名北河二)、双子座β星(中名北河三)相距不远,亮度几乎相等,可根据它们来找双子座。北河二是一双星,两子星(2.0 等、2.9 等)的角距离日益靠近。现在用小口径望远镜观测,已不容易分辨出来。用光谱分析的方法知道,北河二的每个子星又都是分光双星,所以北河二是一四合星。双子座η是双星,又是半规则变星。双子座μ、λ、σ、κ也都是双星。双子ζ是一造父型变星。这些星都在 4 等以上,比较明亮。M35 在双子座矩形西北角双子座η星附近,是一个 5.3 等的疏散星团,肉眼能见。十分美丽。
冬夜星空中最为引人注目的是猪户座,其中的四颗亮星排列成四边形,四边形中央整齐地排列着三颗星,即民间所说的“三星”。在三星下方有三 颗差不多连在一起的星,中间的那颗看起来模糊不清,它就是著名的猎户座大星云 M42,用低倍率望远镜看去,它是一片浅绿色不规则的扇形气体云。猎户座中最亮星是猎户β(中名参宿七),它位于四边形的右下角,是颗零等星,距离我们 850 光年,如果它离我们和太阳一样远的话,要比太阳亮 6 万多倍,其表面温度 1.2 万 K,发蓝白色光。猎户座β又是一双星,伴星为 7 等星,两子星相距 9″.2。常观测它来检验 5 厘米口径望远镜的性能。猎户座左上角的另一零等星是猎户α(中名参宿四),它是一颗红星,表面温度 3500K,距离我们约 600 光年。它是一个红色巨星,其半径是太阳半径的 900 倍,在它体内可放下 7 亿个太阳!参宿四的质量是太阳质量的 15 倍,因此它的物质密度异常小,是太阳密度(1410 千克/米 3)的 2 亿分之一。猎户α是一半规则变星,在 2000 多天的时间内,它的亮度由 0.2 等缓慢降到 1 等。唐诗中说“人生不相见,动如参与商”,参即指参宿四,商指天蝎座α、中名心宿二。这两颗星差不多相差 180°,不能在夜空中同时出现。猎户座中许多亮星是和猎户β一样的双星,如猎户座ζ、η、δ、λ,猪户座θ和σ则是三合星。
沿猎户座三星(δ、ε、ζ)伸向东南是大犬座。大犬座α星(中名天狼星)是全天空中最亮的恒垦,视星等为—1.6 等,距离我们 8.7 光年,它是一个白色的 A 型星,表面温度约 1 万 K。早在 1844 年,德国天文学家贝塞耳注意到天狼星有很小的位移,即在它的自行(恒星在天空中移动的角度)中有微小的波动。贝塞耳指出,这种现象是它围绕一颗看不见的伴星运动引起的。后来,美国天文光学家克拉克于 1862 年用 45 厘米望远镜观测到了天狼星的伴星。天狼伴星是一颗白矮星,其质量和太阳差不多,体积却只有地球的一半,因此它的平均密度达 3.8×109 千克/米 3,比水的密度大
380  万倍。大犬座中除大犬α外,大犬μ、大大ε、大犬ν′也都是双星。大犬座西侧、猎户座南边是天兔座,找到猎户座后,很容易找到这个小
星座。它里面的几颗亮星排列成一个不规则的横写的日字形。天兔β、天兔γ都是双星,天兔γ的两子星(3.8 等、6.4 等)角距离很大,有 1′.35”;天兔β(3.0 等、11 等)双星的角距离却只有 2″. 6,而且变动很慢。天兔座的 M79 位于天兔座之南,是一小球状星团,视直径约 3′,距离 4 万 3 千光年,视星等为 8 等。
天兔座南边的天鸽座也是个小星座,它里面只有两颗 3 等星,其余都很
暗。
雕具座在天鸽座以西,其中没有亮星,不容易辨认。
绘架座在天鸽座正南方,在它里面也没有亮星。
再往南是时钟座和剑鱼座,它们靠近南方地平线,星座中没有什么亮星。但在剑鱼座东北方向却有一颗很亮的星,它是船底座α(中名老人星),是全天第二亮星,视星等为—0.27 等,距离约 200 光年,表面温度约 7500K,是黄白色的 F 型星,它的半径为太阳半径的 46 倍,质量是太阳质量的 12 倍。时钟座酉南还有一颗明星,它是波江座 α(中名水委一),是全天第十颗亮星,视星等为 0.46 等, B 型星,它的表面温度约 25000K,质量约为太阳质量的 14 倍,半径为 10 倍。波江座是个大星座,从天赤道向南蜿蜒延伸直到赤纬—60 度。其中波江座θ是一美丽双星,两子星(3.4 等、4.4 等)的角距为 8″.5。波江座ε是肉眼可见的第三颗最近的星,距离是 10.9 光年。 地球在不停地运转,冬天夜空里的星星将渐渐没入西方的地平线。春天又将姗姗而来。千百年来,人们根据星象的变化,利用它们在天空中的位置,测定季节,还可以在陆地或海洋中找到自己的位置。星光不但是人类文化艺术的源泉之一,而且还是人类了解宇宙奥秘的最重要的途径。

来自奇点天文网

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