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冬季来临,纵目向夜空的南方看去,在灿烂辉煌的猎户座和金牛座之南,可以看到一个从北向南逶迤延伸达 50 多度的大星座,它就是波江座,在波江座西侧的是天炉座。
每年 12 月 23 日晚 8 时天炉座上中天。这个星座占据的天区为赤经:1时 46 分~3 时 50 分;赤纬:-24°~-39°30′,面积为 398 平方度,含有 6 等星以上的恒星 36 颗,最亮的才只有 4 等,共两颗,即天炉座α和天炉座β,因此这是个暗的天区。天炉座的拉丁语名为 Formax,意为炉、灶。为了方便,根据罗素和赫茨普隆的建议,星座拉丁语名的物主格一律简化为三个字母,因此,天炉座α星就简写为 aFor。前已介绍过,这个星座是 1751 年由法国天文学家拉卡伊增设的。拉卡伊(1713~1762 年)早年学习哲学和神学,曾担任神父职务,1736 年到巴黎天文台工作,1750~1754 年在南非好望角天文台进行天文观测,在那里他完成了南天 14 个新星座的划分和命名工作。他还编制过一部有 1 万颗恒星的星表,实测了其中 1942 颗恒星的精确位置。
天炉座α的视星等为 3.87 等,绝对星等为 3.3 等,是 F8 型的矮星,距离 44 光年。它是对容易观测的目视双星,两子星(A:4.0 等,B:7.0等)的角距离大约为 5″.1。轨道周期为 314 年。天炉座β的视星等为 4.46等,绝对星等为 0.3 等,是一颗黄巨星(G8Ⅲ),距离 220 光年。还有一对目视双星,即天炉座ω,它的两个子星一为 5.0 等,一为 7.0 等,复合星等为 4.90 等。角距离为 10″.8。天炉座ν是一颗猎犬座α型变星,光度极大时为 4.68 等,光度极小时为 4.73 等,光变周期为 1.89 日即 1 日 21 时 21 分 36 秒。
在天炉座α东南 8°处有一个星系团——天炉座星系团,由约 30 个星系组成,其中最亮的 NGC1316,其中视星等为 8.5 等,角大小为 7′.1× 5 ′. 5。
波江座是个很大的星座,所占天区为赤经:2 时 45 分~4 时 55 分;赤纬:0°20′~57°50′,面积 1138 平方度。每年 1 月 4 日晚 8 时这个星座中心上中天。
波江座的拉丁话名称为 Eridanus(物主格简写为 Eri)它是意大利北部波河在神话和诗中的名称,中译为波江。在古希腊神话中关于波江的神话这样写道:赫利俄斯是太阳神,他是最占老的前奥林庇斯神,能用他自己的力量给自然以生命,因为他身在高空,能够看到神和人做的任何坏事(在后期神话中,阿波罗成了太阳神,因此有的书也把赫利俄斯的故事写成阿波罗的故事)。赫利俄斯的形象处于刺目的光亮之中,两眼射出火一样的光辉,头戴金盔,坐在金车上。他住在宏伟的宫殿甲,座位是宝石制造的。他和自然女神克吕墨涅结合生了一个男孩法厄同和 5 个女儿。这个法厄同是个冒失大胆的人。他听到他母亲说他的爸爸是太阳神赫利俄斯,他就奔向东方,找到赫利俄斯请求恩赐。他的父亲答应满足他的要求。没有想到他竟要求驾驶太阳阵一天。赫利俄斯因有诺言不能收回,只好让他驾驶。但认厄同年小力弱,以致缰绳脱落,太阳车离开轨道,驶向大地。因而大地骤热,河流干涸,森林起火。宙斯为了挽救大地,用雷电把法厄同打入 Eri-danus 河,即波江, 太阳车的车轭变成了南极圈和北极圈。法厄同的姊妹们痛哭他的年轻夭亡,变成白杨,她们的眼泪化为琥珀。这个悲剧感人至深。在古代的钱币、石棺、浮雕上经常有法厄同坠落波江的场面。达·芬奇、米开朗基罗、丁托列托·鲁本斯等著名画家都画过法厄同坠落波江的情景,提埃玻罗和普桑画过“法厄同请求驾驶太阳车”。据说,宙斯为了安慰赫利俄斯丧子之痛,便把整个波江放在天界上,这便是波江星座的由来。
波江座中亮于 6 等的恒星有 146 颗。有一颗零等星:波江座 a,三颗 3 等星:波江座β、γ、θ′,22 颗 4 等星。在我国古代星官系统中,波江座相当于玉井、天苑、天园等星官。波江座α,中名水委一,是全天第 10 颗亮星。视星等 0.46 等,绝对星等-2.6 等,B3 型亚巨星,距离约 130 光年。它的阿拉伯名为 Achernar,意为“河流终点”。
除半人马座α(南门二)外,水委一是最靠南的亮星,它的赤道坐标为赤经:1 时 37 分 42.9 秒,赤纬:-5°714′ 12″。在我国,地理纬度小于 32 度的南部各省市自治区才能看到它。这颗星表面温度为 14500K,辐射能量相当于太阳辐射能量的 3000 倍,半径为太阳半径的 8 倍,质量为太阳质量的 6 倍,是已知最亮的 B 型发射星。
波江座β,中名玉井三,它的视星等为 2.78 等,绝对星等为 0.0 等, A3 型巨星,距离 65 光年。波江座γ,中名天苑一,它的视星等为 2.95 等, M1 型红巨星,距离 330 光年。波江座γ是颗脉动变星,亮度变化于 2.96 等和 2.88 等之间。属于这类变星的还有波江座π(4.44 等~4.38 等)、波江座,τ4(3.72 等~3.57 等)和波江座 DV(波江座 47),它的亮度最大时为 5.10 等、亮度最小时为 5.13 等。渡江δ中名天苑三,它的视星等为 3.54等,也是一颗变星,属猎犬座 RS 型食变星,亮度变化于 3.56 等~3.51 等之间。波江座λ(玉井一)、波江座ν则是两颗大犬座β型脉动变星,前者变光周期为 0.701538 日即 16 时 50 分 13 秒,亮度极大时为 4.22 等,亮度极小时为 4.34 等;后者变光周期为 0.17790414 日即 4 时 16 分 11 秒,亮度变化于 3.6 等~3.4 等之间。
波江座θ1,中名天苑六,视星等为 3.24 等,绝对星等为 1.7 等,A5型巨星,距离 93 光年。它和波江座θ2 是一对双星,伴星θ2 是一颗视星等为 4.42 等的 A1 型矮星。两者角距离约 8″.2。波江座 o2,也是颗双星,主星 4.5 等,伴星 9.9 等,两者角距离为 82″.8。它是颗近距恒星,距离为 15.9 光年,空间速度高达 103 公里/秒,是一颗快速星,主星 A 是一颗 K1 型矮星,伴星 B 是一颗白矮星,还有一颗伴星 C 围绕伴星 B 运转,C 为一颗红矮星,目前距 B 的角距离为 9″。实际波江座 o2 是一颗三合星。
波江座ε中名天苑四,也是一颗近距恒星,距离为 10.79 年。天苑四仅次于半人马座比邻星和天狼星,是肉眼可见的第三近星。它的视星等为 3.73等,绝对星等为 6.2 等。长期以来,人们一直向往着与地外文明世界建立联系,经过科学家论证,氢原子是宇宙中占统治地位的元素,氢原子发射的 21 厘米波长的电波是普遍存在的,宇宙中如有文明世界存在,他们一定非常熟悉这种电波,这就会使他们以这种电波束传递信息。
科学家们还指出,地外文明所在的行星应当在类似太阳的恒星附近。于是他选择了鲸鱼座τ(G8 型主序星,距离 11.77 光年)和波江座ε(KZ 型主序星)两颗近星作为探索地外文明的研究对象,从 1961 年起进行了定名为奥兹马计划的首次实验。执行这一计划的科学家是美国天文家德雷克,他们 使用美国国立射电天文台的 26 米射电望远镜,在 21 厘米波长上对波江座ε和鲸鱼座τ两颗类太阳恒星作了近 150 小时的“监听”,结果没有监听到任何异常讯号。但这并未使科学家气馁。1972~1975 年又执行了第二期奥兹马计划,对地球周围 80 光年范围内 660 颗类太阳恒星进行监测,平均每颗恒星监测 6~7 次,每次持续 4 分钟,仍没有得到任何有价值的信息(顺便说明,奥兹马是一部童话故事中的美丽公主的名字,她住在非常遥远的称为奥兹马的地方)。日前,一个规模更加庞大的取名为“独眼巨人”(希腊神话中的人物)的探索地外文明计划上在筹备中。

来自奇点天文网

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