剑桥启用新型射电望远镜

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剑桥启用新型射电望远镜
 
 
第二次世界大战结束后,射电天文学蓬勃发展。宇宙气体,特别是恒星之间的星际物质,能在射电波段发出和吸收辐射。宇宙射电辐射能像光线那样穿透地球大气层,能为人们在地球表面接收宇宙信息开辟光线以外的新渠道。它不仅为探查我们这个星系中星际物质的情况提供线索,而且我们还能够接收并研究来自别的星系中气体物质的射电辐射。这种辐射特别强的星系被称为射电星系。
 
这种射电辐射受到由太阳经行星际空间外流的物质,也就是前一章讲到的太阳风的影响,会产生一种随时间起伏的现象,这有点像地球大气层中的气体使星光闪烁跳动那样。
 
为了研究由行星际物质引起的这种起伏现象,60 年代在剑桥开始建造一台新型的射电望远镜。在面积 2 公顷,可容纳 57 个网球场的土地上建起了 2000 多面天线。由于要用这个天线阵研究太阳风引起的射电强度的起伏,要求接收装置能够识别射电强度的快速变化。当时的射电望远镜都达不到此要求,故专门设计了这架能发现快速变化的脉冲信号的射电望远镜。因为这座庞大的天线装置不能移动,只有利用各个天区随周日运动依次进入天线视场的现象进行逐条扫描,来观测记录天体的辐射。1967 年 7 月这台设备正式投入使用,开始观测。接收波长约为 3.7 米,射电强度的记录昼夜不停。每星期观测七个天区的记录纸带长达 210 米。寻找的是本来均匀发射,但由于透过太阳风而“闪烁”的射电源。用望远镜观测且担任繁重记录处理的是博士研究生乔斯琳·贝尔(Jocelyn Bell),她所巡查的是随地球自转而扫过这射电望远镜视场的天体射电强度的快速起伏。
 
 

来自奇点天文网

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