地外文明搜索已有60年,至今还没有发现外星人

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1960年,美国天文学家弗兰克•德雷克在西弗吉尼亚州绿岸天文台实施了一项名为“奥兹玛”(OZMA)的监听外星人信号计划,结果没有发现任何有价值的信息。奥兹玛计划虽然失败了,但它是人类有史以来第一次严肃认真地寻找外星文明的尝试,有着非凡的意义。回首人类首次探索外星人,其留给我们的宝贵财富,绝不仅是科学上的探索,还体现在对地球家园和人类和平的理性认知上。

1960年,美国天文学家弗兰克•德雷克在西弗吉尼亚州绿岸天文台实施了一项名为“奥兹玛”(OZMA)的监听外星人信号计划,结果没有发现任何有价值的信息。奥兹玛计划虽然失败了,但它是人类有史以来第一次严肃认真地寻找外星文明的尝试,有着非凡的意义。回首人类首次探索外星人,其留给我们的宝贵财富,绝不仅是科学上的探索,还体现在对地球家园和人类和平的理性认知上。

次年,德雷克提出著名的德雷克方程式(Drake equation);该方程式虽然简单,但却无法求解。它最大的不确定项是“科技文明的存在时间”,因为该项取决于科技文明本身,其中有些项是已知项。德雷克方程式不是为了量化外星文明的数量,而是激励科学界在外星文明对话的一种方式。

从1995年发现第一颗系外行星到如今的4500颗,这些行星是否存在其他智慧生命,目前还无法确定,但世界上各个国家的天文工作者,都在对它们进行不断的观测与探索。其中有几颗类似地球的系外行星, 但没有人知道它们是否有大气层或水,这两种物质对智慧生命都至关重要。

日前,美国和德国研究人员认为,地球不一定是全宇宙中最宜居星球,距离它超过100光年就有24颗地外行星可能比地球更适合生命体居住。他们从已知地外行星中筛选出这24颗“超宜居”行星。所谓超宜居,并不意味着这些星球上一定拥有外星人,仅表示它们的条件有助于生命体生长。

随着地外行星的不断发现,人们对发现外星人信号充满着无限期待。例如美国搜寻地外文明(SETI)研究所的天体生物学家吉尔·塔特就表示,如果在某个地外行星上发现了外星人的信号,那么我们将会花更多的时间对这个行星球进行观测,从表面上看这是一个可居住的行星,但事实上其不仅仅是一个可居住的世界,背后还隐藏着更多的奥秘。

其实人们对地外文明的探索有着两种截然对立的看法。例如英国科学家、诺贝尔奖得主马丁·赖尔在上世纪70年代曾写信给国际天文学联合会(IAU),竭力主张人类不要跟外星人联络,以免招致杀身之祸。另一名英国科学家斯蒂芬·霍金曾多次声称:外星人可能是邪恶的,跟它们联络是非常危险的;如果外星人决定来“拜访”我们,那么结果可能和当年欧洲人到达美洲一样,美洲原住民并没有得到什么好处。

然而,中国科学家、未来学家周海中在上世纪90年代却指出:如果外星人能来到地球,说明它们的文明程度远远超过我们人类;文明程度越高,暴力倾向的可能性就越低。他认为,担心外星人威胁是完全没有必要的,因为只要是高级智慧生命,它们的理智在决定着它们必须有分寸地对待其他智慧生命体,所以外星人与人类将来是能够和平共处、友好合作和共同发展的。

无独有偶,美国天体生物学家大卫·莫里森最近表示:如果一个文明能够存在数十万年,那么它的先进程度一定超过人类。这个文明一定能解决我们面临的一系列问题,所以没有必要侵略地球。他甚至认为外星人是“和平使者”且友善可爱,并风趣地说,“如果外星人来访,我会好好款待它们。”

地外文明搜索已有60年历史,期间进行了十几次的探索计划,但至今还没有发现外星人。至于外星人是邪恶还是友好,学术界目前也没有定论;不过,科学家正在着手尝试破解这一谜题。可以肯定的是,在没有真正找到外星人之前,这两种完全不同的假设学说还会继续争论下去;这种争论不仅活跃了学术气氛,也在某种程度上激发了人们探索宇宙的热情。

文/魏坤(作者单位:日本大阪大学理学院)

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