哈勃的“烦恼”:拍摄数十亿光年外星系,小行星来抢镜

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哈勃的“烦恼”:拍摄数十亿光年外星系,小行星来抢镜

2017/11/04 dogstar 0 幻灯模式

在外旅游度假拍照的时候,你是不是有过路人甲意外入镜毁画面的经历?现在,哈勃太空望远镜也有了类似的遭遇。

在哈勃望远镜拍摄深空天体的照片过程中,太阳系内游弋的一些小行星充当了“路人甲”的角色,宣誓自己的存在。这些小行星距离地球1.6亿英里(约2.57亿公里)远,就宇宙尺度而言,它们距离我们相对比较近。相比之下,这些小行星所闯入的哈勃照片中,散布着数以千计的星系,距离则要远的多。 

下面这幅照片来自一片随机的天区,属于“前沿视场(Frontier Fields)”调查项目的一部分。照片中捕捉到数以千计的星系,大型的黄色椭圆星系和壮观的蓝色螺旋星系非常醒目,而一些更小的蓝色星系则散落于整个天区。其中,那些颜色最红的天体极有可能是最为遥远的星系,它们的光线发生了“红移”。 

这幅哈勃照片中捕捉到数以千计的星系,其中一道道弯曲状或S形的轨迹正是那些意外入镜的小行星的身影

除了这些遥远的星系,几颗调皮的小行星闯入画面,留下了它们的身影,画出一道道弯曲状或S形的轨迹。由于整个照片,是哈勃望远镜多次曝光后合成而来,因此照片中的小行星轨迹并不连续。实际上,这20道轨迹来自于7颗小行星,其中2颗之前就已经被发现,其余的则太暗弱未曾被观测到。 

为什么这些小行星的轨迹是弯曲的呢?这实际上是视差导致的。由于哈勃望远镜自身是绕着地球飞行,所以这些小行星看起来似乎画出沿着一道道弧线,而背景上的恒星和星系的太遥远,它们看起来并没有变化。这就好比你坐在一辆行驶的汽车上,近处的树木比远处的景物移动的要快很多。 

当然,地球绕太阳的公转以及小行星自身的轨道运动也是照片中弧形轨迹形成的重要因素。正因如此,所有的小行星都是人工发现的,它们绝大多数都是通过连续曝光的方式而被发现。平均每10-20小时的曝光时间,天文学家就能发现一颗新的小行星。 

作为美国宇航局大型望远镜与其他望远镜之间的合作项目,“前沿视场”主要是研究6个大型星系团及它们之间的相互影响。著名的星系团 Abell 370也是该项目的研究目标之一,在它的红外与光学合成照片中,哈勃也拍到了小行星的身影。这是因为Abell 370所处的天区,正好位于黄道附近,是众多小行星的聚集区。 

40亿光年之外的星系团 Abell 370也没有逃过小行星的”抢镜“之举

星系团 Abell 370距离地球40亿光年之遥,位于鲸鱼座方向,其中包含数百个星系,星系之间的引力让它们抱成一团。在上面照片中,22道白色的轨迹是5颗意外入镜的小行星的杰作,它们都太过暗弱,此前并未被天文学家发现过。(dogstar)

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