外星生命在哪?在太阳系里就很可能找到

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外星生命在哪?在太阳系里就很可能找到

2018/03/03 dogstar 0 幻灯模式

“悬浮”于土星环之上的土卫二,照片由卡西尼号飞船拍摄

本周二,负责探测土星卫星的科学家表示,如果要寻找外星生物,人类更应该深入的探测太阳系。 

这些科学家在学术期刊《自然—通讯》上刊文称,“冰球”土卫二可能为单细胞微生物提供了理想的生存条件,在地球上的一些极端环境中发现的古细菌就是类似的微生物。 

该研究小组称,他们在实验室内模拟了土卫二可能存在的环境条件,结果发现一种太古菌可以在其中存活的很好,而且这种细菌还能够产生甲烷。 

在地球上,此类太古菌通常栖息于温度极高的深海热液喷口附近,它们吸收二氧化碳和氢气,吐出甲烷。而此前的探测显示,土卫二表面裂缝喷射出的蒸汽中存在甲烷的踪迹。来自德国和奥地利的研究人员据此认为,土卫二喷射物中的甲烷可能来自甲烷菌。 

土卫二表面特征

研究人员的计算显示,土卫二的岩芯可以通过地球化学过程产生足够的氢气以满足这类微生物的需要。不过,这些结论的前提是,假设土卫二的环境是有利于甲烷菌生存的。 

作为本项研究论文的联合作者,维也纳大学科学家西蒙·里特曼(Simon Rittmann)表示,这些纯粹基于实验室研究的数据表明,他们的结论是可能存在的,但他也强调,这并不意味着找到了外星生命存在的证据。他特别指出:“我们的研究仅仅是关注微生物本身,无关所谓的智能外星生命。” 

土星是太阳系中的一颗巨型气体行星,个头仅次于木星,拥有几十颗卫星。此前的研究表面,土卫二冰冷的表面下存在流动的液态水海洋,而水正是关键的生命存在条件。这颗卫星还被认为含有甲烷、二氧化碳和氨等化合物,在南极还存在热液活动,这些特征都是寻找地外生命的关键目标。

研究人员称,我们需要进一步的探测来排除土卫二的甲烷并非来自非生物条件,如地球化学过程的可能性。(dogstar) 

卡西尼号的科学家认为水与土卫二海洋底部的岩石相互作用产生氢气,这张图表解释了其中的过程

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