这个诡异人脸般的星云,藏匿着一具曾令人捉摸不透的恒星尸体

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这个诡异人脸般的星云,藏匿着一具曾令人捉摸不透的恒星尸体

2018/04/23 dogstar 0 幻灯模式

哈勃、钱德拉、甚大望远镜获取的”1E 0102.2-7219″合成图像,其中可见一个显著的气体环,让整个画面看起来像一张诡异的人脸。

凭借地面和太空望远镜的观测数据,天文学家最近在20万光年外的小麦哲伦星系内,发现一个捉摸不透的恒星尸体,它藏身于小麦哲伦星系中复杂的气体云中。

这个“恒星尸体”位于一个名为”1E 0102.2-7219″的系统内。甚大望远镜装备的顶级光谱仪器MUSE观测显示,”1E 0102.2-7219″拥有一个显著的气体环。气体环正在一次超新星爆发残留的气体尘埃内缓慢膨胀。 

FrédéricVogt的团队还注意到,该气体环多年前就被发现存在一个X射线源,并被标记为“p1”。但对于这个射线源,科学家了解的并不多,一直是个谜,甚至连“p1”究竟是超新星气体残骸的内部还是背后都搞不清楚。

哈勃望远镜拍摄的照片,中间蓝色部分显示1E 0102.2-7219超新星的气体遗迹

直到MUSE发现这一气体环,其中充满氖和氧,科学家才意识到“p1”是被气体环所环绕,也就是说“p1”位于超新星残骸的内部。在确定射线源的位置后,再结合钱德拉射线望远镜已有的观测数据,FrédéricVogt的团队确定p1源自一颗低磁场的孤立中子星,并且是银河系之外发现的首颗此类天体。 

FrédéricVogt解释说:“如果要在茫茫太空找到一个射线源,没有什么比在它周围画个圆圈来标记再好的情况。”

当大质量的恒星以超新星的形式爆发时,它们会留下由炽热的气体尘埃凝结成的“网”,即所谓的超新星遗迹。这些湍流结构,是将恒星制造的重元素,重新播撒到星际介质中的关键,未来也将逐渐成为孕育新恒星和行星的养料。 

而对于低地磁场的孤立中子星,天文学家认为它们在宇宙中的数量应该相当庞大,但非常难以发现。这类天体通常直径只有几十公里,并且仅发出X射线波段的电磁波。正因如此,通过光学观测的手段确定“p1”是孤立的中子星,非常令科学家振奋。 

作为研究团队成员之一,欧洲南方天文台Liz Bartlett博士认为,他们可能为研究这类难以捉摸的恒星遗迹,开辟了新的通道。(dogstar)

数字化巡天项目拍摄的小麦哲伦云全景

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