首次在X射线波段发现银河系外行星

释放双眼,带上耳机,听听看~!

哈佛-史密松天体物理中心的科学家首次在X射线的数据中,发现在银河系之外的候选行星! 它位于2300万光年之外的M51(猎犬座涡状星系)上。 这颗行星被标记为M51-ULS-1b,其母恒星则是高质量X射线双星。 M51-ULS-1b估计比土星小一点。 距离其母恒星约10天文单位。 钱卓拉X射线天文台在2012年9月20日就观测到,直到最近才从数据被挖掘出来。

M51-ULS-1b的母恒星非常独特,其中一颗是中子星或黑洞,另一颗则是巨大的恒星。 大质量恒星正逐渐被中子星或黑洞消耗而产生大量X射线,由于释放的能量如此之大,以至于这个双星系统是整个M51星系中最明亮的X射线源之一。 天文学家在光度数据发现有行星遮蔽光源的现象,研究小组计算出如果有一颗土星大小的行星越过X射线源的天体(中子星或黑洞)的前方,由于中子星或黑洞很小,会被遮蔽光源达三小时,正如钱卓拉所看到。

可是,遮蔽的天体会不会是另一个恒星? 研究人员认为不是,因为恒星不会这么小,而此双星系统对于演化成白矮星来说太年轻。 此外,也不是中子星或黑洞的本身亮度改变,因为所观测的全部频率同时变暗与变亮,正如遮蔽的现象。 而且光变近似对称,并具有典型系外行星凌日的特征。 不过作者表示,从未在这样的系统中找到行星,也可能是恰巧飞越该系统前方的天体。 若以行星与母恒星的距离来说,需要数十年的公转时间才再次凌日来证明。 (编译/李瑾)

数据来源:sci-news.com 。

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