木卫二可能会在黑暗中发光

释放双眼,带上耳机,听听看~!
木星冰冷的卫星木卫二(Europea)认为是我们太阳系中仅有可能拥有某种生命形式的天体之一。 它结冰的地壳下面拥有一个像地球一样的海洋,里面可能含有盐分,并且在地表上发现水蒸气羽流(plumes)。

木星冰冷的卫星木卫二(Europea)认为是我们太阳系中仅有可能拥有某种生命形式的天体之一。 它结冰的地壳下面拥有一个像地球一样的海洋,里面可能含有盐分,并且在地表上发现水蒸气羽流(plumes)。

科学家发现,由于木星强大磁场产生的高水平辐射与木卫二冰冷表面相互作用,木卫二可能会在黑暗中显出绿色,实验室模拟以辐照的冰,以一种称为电子刺激发光(electron-stimulated luminescence)的过程发出绿光。 研究显示,木卫二在夜间的冰辉(ice glow)可能非常独特,与我们太阳系中的任何其它现象不同。

研究团队指出,美国国家航空航天局的木卫二快船(Europa Clipper)即将进行的一项探测任务,有望在本年代后期发射升空,它可以通过测量在不同波长下,看到多少冰辉光来观察发光情况,并且绘制木卫二表面的化学成分图。

这些观测结果还可能使科学家弄清木卫二地下海洋的化学成分(例如:盐度)。 美国航天局喷射推进实验室首席科学家穆西·古迪帕蒂(Murthy Gudipati)认为,数据对于是否潜在可居住性很重要,根据美国太空总署1990年代伽利略任务的数据,木卫二内部可能由液态水的海洋构成,这些液态水将木卫二的岩 心和外层冰壳隔开,在冰壳下几十公里的液态海洋可以有一个宜居的环境。

这艘以十九世纪(1801至1900年)流线型帆船命名的木卫二快船,虽然目标发射时间定于2025年,但是最早可在2023年发射升空,然后经过数年的旅程到达木卫二。 木卫二快船将携带照相机和光谱仪来拍照并确定木卫二的组成。 能够穿透冰的雷达,测量覆盖在海洋上的冰壳厚度,并帮助寻找那里的地下湖泊,就像寻找地球上南极洲的湖泊一样。 磁力计可以确定磁场的强度和方向,并可以帮助我们了解海洋的深浅和盐度。 了解木卫二上的放射线是关键,因为这些微粒可能是生命所需的基本化学反应的能量来源。

古迪帕蒂指出:辐射确实是一种能量形式,就像阳光到达地球一样,这对地球上的生命至关重要。 具有高能量的电子,质子和离子形式的辐射也可能是木卫二潜在宜居性的条件之一。 他解释:辐射到达表面会破坏水分子,盐和有机物(如果存在的话)的结合,生成更多的能量丰富的分子,例如在木卫二的温度条件下稳定的过氧化氢(hydrogen peroxide)。 这些含有丰富能量的物质可能会在数百万年内进入海洋,这可能会增加木卫二的可居住性。

月球大小相同的木卫二,地表上温度范围从赤道区域的140K(-133°C )到南、北两极的50K(-223°C)。

【图、文:节译自美国太空总署2020年11月9日新闻公布】

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