地球上生命的基本元素终于在彗星上找到了

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彗星提供了地球上生命必不可少的元素吗?看起来越来越像他们本来可以的,无论如何,至少有一颗彗星可能有:67P/丘里尤莫夫-格拉西门科。

彗星提供了地球上生命必不可少的元素吗?看起来越来越像他们本来可以的,无论如何,至少有一颗彗星可能有:67P/丘里尤莫夫-格拉西门科。

利用欧空局罗塞塔任务数据进行的一项新研究表明,这颗彗星含有生命关键元素磷,芬兰图尔库大学的研究人员主导了这项研究。这项研究的主要作者是埃斯科·加德纳,是一位天体物理学家和软件工程师。

这篇作品的题目是”从67P/Churyumov-Gerasimenko彗星昏迷的尘埃中探测固体磷和氟”,并发表在皇家天文学会的月刊上。

生命的原始元素被称为CHNOPS,它代表碳、氢、氮、氧、磷和硫,这六种化学元素的组合构成地球上大部分的生物分子,它们合在一起,几乎占地球生物的98%,科学家们以前在彗星中发现了另外五颗,所以发现磷可能是这个谜题的最后一部分。

研究小组在67P/丘里尤莫夫-格拉西门科彗星的内昏迷中发现了磷和氟,它们存在于距离彗星仅几公里的固体粒子中,这些固体粒子是由罗塞塔的Cometary二次离子质量分析仪(COSIMA)仪器收集的。

这些粒子被收集到仪器的目标板上,然后远程拍摄,在图像中选择了单个粒子,然后用质谱仪测量,这是在罗塞塔于2016年9月底结束其任务,控制碰撞到67P彗星之前完成的。

彗星67P/丘里尤莫夫-格拉西门科的景观。(欧空局/罗塞塔)

以前在彗星中也发现过磷,在1987年的一篇论文中,研究人员宣布在哈雷彗星的尘埃中检测到磷,但它很可能是一种不确定的矿物中所含的原子磷,在化学上是不可用的。然后在2006年,美国宇航局的星尘号飞船从81P/Wild彗星上带回了样本,研究人员发现了一种含有磷的单一颗粒,磷与钙有关。

科学家得出结论:磷“很可能包含在磷灰石颗粒中”。这次的新发现是不同的:这次研究人员在矿物或金属磷的固体颗粒中发现了磷离子。“我们已经证明磷灰石矿物不是磷的来源,这意味着发现的磷以一些更低的和可能更容易溶解的形式存在,”来自图尔库大学物理和天文系的项目负责人Harry Lehto说。

伴随这项研究的新闻稿称,“这是第一次在固体彗星物质中发现生命必需的CHNOPS元素。”这项新发现对于理解地球上的生命是如何形成的非常重要。磷对地球上的生命至关重要,但如果它被锁定在一种磷灰石矿物中,它基本上是无法触及的,如果是气态的,也是不合适的。

但是新发现的磷更容易获得,正如作者在他们的论文中所写的那样,“在生命的形成过程中,水溶性活性磷化合物需要通过磷酸化将核苷酸前体转化为活性核苷酸。”

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