太阳轨道器拍摄的家庭照片,金星、地球和火星闪闪发光

2020年11月18日,美国宇航局和欧洲航天局的太阳轨道飞行器在前往目的地的途中,在研究太阳的任务中将其抢购一空。它加入了一个新兴的传统,通过仪器拍摄的地球照片远远超出了人类自己可以冒险的地方。

我们时再三地瞥见人类的聪明才智已经走了多远。

从字面上看,上图是航天器在距离地球2.51亿公里(1.56亿英里)时通过太阳系拍摄的,比地球和太阳之间的距离高出近一半。

但它不只是地球在太阳轨道器的图像;金星和火星的外貌也分别比飞船长4800万和3.32亿公里。当你想到它时,这是一个可爱的家庭肖像——三颗岩石行星,在很多方面非常相似,但彼此非常不同——通过科学仪器——日光层成像仪——来研究太阳系的心脏。

(欧空局/美国航天局/NRL/太阳轨道器/索洛希)

太阳轨道飞行器于2020年2月发射,其飞行计划让几个金星飞过,以利用地球的重力来提升速度,这种动作被称为重力辅助,行星的图像是太阳轨道器向金星移动的这些飞行之一。

当太阳轨道器在2021年11月到达太阳周围开始运行时,它将在行星平面外俯冲,一睹太阳的极地,这将是非常令人兴奋的,因为,由于我们在地球上的有利位置,我们从来没有直接成像太阳的两极。

在运输途中,太阳轨道器正在进行观测。这有助于太阳轨道器团队回到地球,校准和测试船上的仪器,但这些数据也可用于科学分析行星,太阳风,空间天气。

这也给我们一点鼓舞人心的提醒,提醒我们自身存在的脆弱性和复原力,这些照片总是会记住卡尔·萨根在1994年的书《淡蓝点》中的话,一张旅行者1号在离开太阳系的路上拍摄的地球照片。

“再看看那个点。就在这里那是家那是我们在它,你爱的每一个人,你认识的每一个人,你听说过的每一个人,每一个曾经的人,都活过他们的生活,”他写道。

“我们的喜悦和苦难的聚合, 成千上万的自信的宗教、意识形态和经济学说,每一个猎人和觅食者,每一个英雄和懦夫,每一个文明的创造者和破坏者,每一个恋爱中的国王和农民,每一个恋爱中的年轻夫妇,每一个充满希望的孩子,发明家和探险家,每一个道德老师,每一个腐败的政治家,每一个”超级明星”,每一个”最高领袖”,我们物种历史上的每一个圣人和罪人都生活在那里——在阳光下悬浮在尘土中。

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