COROT发现的第一颗行星

释放双眼,带上耳机,听听看~!

译自Spaceflight Now,2007年5月3日COROT公布了第一张其他恒星周围巨行星的照片以及远方类太阳恒星的首批“星震”信息,其精度超乎想象。</>COROT发现的第一颗行星艺术家笔下木星大小的行星正从母星前方通过。(图片提供:NASA, ESA and G. Bacon)原始数据超乎想象的精度说明,COROT可以看到类地行星(其大小甚至可能与地球相当),也可能指示其化学组成。COROT是ESA参与的CNES计划,该任务有两大目标。这是第一个完全致力于搜索太阳系外行星的太空计划。它可以进行大视场巡天,以空前的精度寻找类似地球的行星。同时它正在对太阳以外其他行星的内部进行着迄今最为广泛的研究。两大目标都是通过分析目标恒星星光的行为而取得的。行星从恒星前方穿过时,光强(即母星的“光变曲线”)的陡降使得COROT偶然发现了一颗太阳系外行星。对恒星内部结构的研究又称“星震学”,方法是分析恒星的光变曲线振动。振动产生的原因穿越星体的力学波,它们给出了恒星内部结构的线索。COROT的强大源自对某天区同一目标的持续观测。观测始于60天前科学运转开始之时。其另一项优势是测量恒星广度变化的精度。COROT发现的首颗行星现在被称为“COROT-Exo-1b”,这是一颗非常热的气体巨行星,直径相当于木星的1.78倍。它围绕着一颗类似太阳的黄矮星运行,轨道周期约1.5天。“COROT-Exo-1b”距离我们大约1500光年,位于麒麟座(独角兽)。地基望远镜的同期分光观测使得人们测出了该行星的质量,约相当于1.3个木星。正在对数据进行的科学评估会花费一段时间。ESA的COROT任务科学家Malcolm Fridlund说:“今天呈现出来的仍是原始数据,但依然很突出。它说明卫星搭载的系统某些情况下的工作比预期更好,最多能比发射前预料的好上10倍。这将对任务的成果产生巨大的影响。”所有的噪声与干扰源还未从数据中扣除。第一颗太阳系外行星在一小时之内的探测精度只有0.0003,即0.03%。对光变曲线进行所有改正后,误差会减小到只有100000分之5。当观测多次行星从恒星前方穿越而过的现象之后,精度可以达到100000分之一或几。结果是,COROT可以捕获小如地球的行星(比原先预计的小上3倍)。该卫星在某些特殊情况下也可能探测到行星本身反射的星光的微弱变化。这将提供其化学组分的线索。星震数据的质量同样引人注目。绝佳的“星震”数据是在观测的最初60天获取的,误差幅度小于一百万分之一。COROT持续50天观测了一颗明亮的类太阳恒星,在几天的时间尺度上发现了未曾料到的光强变化。这可能与恒星的磁场活动有关。这些观测的精度确实是非常突出的:误差是一分钟的100000分之5(相当于每4分钟相差百万分之一)。COROT的性能已经到达了同尺寸望远镜的最佳水平。对恒星光度振荡的早期分析表明,其拥有类太阳恒星的典型特征。分析结果最终会帮助科学家了解恒星的内部结构和年龄。Fridlund总结道:“COROT是法国、欧洲和巴西在CNES领导下的合作,它简直是一颗天生的幸运星。在完美的发射和开始时间早于预期的科学运转之后,我们已经热切地等候数据了。现在,我们看到了它的质量,可以预计未来的更多发现。”2006年12月27日,COROT由联盟号火箭于哈萨克斯坦的拜科努尔卫星发射中心发射升空。卫星在地面高度895至906千米的近圆形极轨上运行,于2007年1月2日启用,并于同年2月3日开始进行科学观测。COROT是ESA参与的CNES计划。本次计划的其他主要参与者包括奥地利、比利时、巴西、德国和西班牙。内容来自 Bo Zhang's Homepage

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