在国际空间站上发现了科学未知的微生物

释放双眼,带上耳机,听听看~!
生活在我们身边的细菌和真菌物种的数量在不断增加,在低重力环境中也不例外,比如国际空间站(ISS)。

生活在我们身边的细菌和真菌物种的数量在不断增加,在低重力环境中也不例外,比如国际空间站(ISS)。

来自美国和印度的研究人员与美国国家航空航天局(NASA)合作,现在在国际空间站的不同地方发现了四种细菌菌株,其中三种是迄今为止科学界完全未知的。

Methylobacterium jeotgali. (Aslam et al, Int. J. Syst. Evol. Microbiol. 2007)

四种菌株中的三种是在2015年和2016年分离出来的——一种是在国际空间站研究站的上方面板上发现的,第二种是在天台上发现的,第三种是在餐桌表面发现的,第四个是在2011年返回地球的旧高效空气微粒过滤器中发现的。

这四种菌株都属于在土壤和淡水中发现的细菌家族;它们参与固氮,植物生长,并能帮助阻止植物病原体。基本上,如果你在生长东西,周围会有有益的细菌。

你可能想知道这些土壤细菌在国际空间站上一直在做什么,但生活在空间站上的宇航员多年来一直在种植少量的食物,所以我们在空间站上发现与植物相关的微生物就不足为奇了。

HEPA-filter发现的其中一种菌株被鉴定为一种已知的物种,称为rhodesianum甲基红藻。对其余3株进行测序,发现它们都属于同一种未知物种,分别命名为IF7SW-B2T、IIF1SW-B5和IIF4SW-B5。

由南加州大学遗传学家Swati Bijlani领导的这个团队提议以印度著名生物多样性科学家Ajmal Khan的名字命名这个新物种ajmali。这一新发现也与已知的一种叫做M. indicum的物种密切相关。

NASA喷气推进实验室的Kasthuri Venkateswaran和Nitin Kumar Singh在一份新闻声明中解释说:“为了在资源极少的极端地方种植植物,分离有助于在压力条件下促进植物生长的新微生物是至关重要的。”

考虑到我们已经知道这些微生物能够在国际空间站的恶劣环境中生存,该团队对这四种菌株进行了基因分析,寻找有助于促进植物生长的基因。

研究小组在他们的研究报告中写道:“本文报道的这三种国际空间站菌株的全基因组序列组装,将使我们在未来的研究中能够对国际空间站分离菌株的基因组特征与地球上的对应菌株进行比较。”

“这将进一步帮助确定可能促进植物在微重力条件下生长的遗传决定因素,并有助于开发可自给自足的植物作物,用于未来的长期太空任务。”

研究人员发现,ISS菌株中的一种——IF7SW-B2T——具有参与植物生长的有希望的基因,包括一种细胞分裂素必需酶的基因,这种酶促进根和芽的细胞分裂。

还有更多的研究要做——研究人员承认他们仅仅触及了空间站微生物多样性的表面。国际空间站上已经收集了大约1000个样本,但仍在等待返回地球的旅程。

想象一下我们尚未发现的令人兴奋的太空微生物吧!

这项研究发表在《微生物学前沿》杂志上。

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