宇宙到處都是碳基生命?美國新發現引轟動,地外生物並非像人類

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文/天空之城團隊

 

地球上的生命都是碳基生命,那麼,宇宙中的生命也是如此嗎?對於這個問題,前段時間來自于美國麻省理工學院的科研團隊,在宇宙中發現了大量的碳基複雜分子,似乎為我們揭曉了這個問題的答案。

宇宙到處都是碳基生命?美國新發現引轟動,地外生物並非像人類

大量碳基複雜分子被發現

大約從上個世紀80年代開始,就陸續有研究者提出,宇宙中的生命形式,可能都是碳基生命,並認為複雜的碳分子可能在宇宙中普遍存在,然而遺憾的是,多年過去了,這個問題一直都懸而未決。

一直到科學家在研究金牛座分子雲的過程中,發現了大量的多環芳烴,這是一種在地球上通過高溫燃燒才會形成的化合物,一般來說,它們的存在,都與高溫環境有關。

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然而,這片發現多環芳烴的分子雲,卻還沒有開始形成新的恒星,這意味著,這裡的溫度並不高,這個發現也讓科學家們有了新的思路:恒星、行星上的碳分子,或許都是來自于分子雲之中,簡單來說,就是當它們還未形成的時候,多環芳烴就已經存在了。

研究者表示,多環芳烴可能參與了星球上生命形成的整個迴圈,只不過,目前還無法確認它到底是如何參與其中,又是如何進行化學反應的,但是可以肯定的是,複雜的碳基分子遍佈宇宙,一定和生命有關。

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宇宙到處都是碳基生命?

如果生命只能誕生在岩石星球之上,那麼,宇宙中的生命形式,或許只能是碳基生命。可能一些朋友會說,或許宇宙中還存在矽基生命,然而,從科學的角度來說,矽是無法取代碳,通過化學反應,形成矽基生物的。

為何這麼說呢?生命的演化是一個非常複雜的過程,對於環境的需求是很苛刻的,拿碳來說,可以變成多個化學形式,並且形成碳迴圈,可是矽,卻卻無法進行生化反應,更加直白一點來說,矽最終只能變成石頭,根本無法變成生命。

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或許你會說,人工智慧不就是矽基生命?但是別忘了,人工智慧的產生,本身就是由人類創造出來的,而不是自然環境中產生的,這意味著,在自然環境中,矽基生物無法獨立產生的,包括在實驗室的環境中,科學家們曾經多次嘗試模擬環境產生出矽基生物,結果都證明,根本就無法構成生命。

那麼,碳基生命又是如何形成的呢?雖然達爾文在《物種起源》中提到過,地球生命的誕生,是一場複雜的化學反應,這場化學反應又是如何開始的呢?

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碳基生命是如何形成的?

1953年,美國芝加哥大學的科學家Stanley Miller和Harold Urey,聯合進行了一項模擬早期地球生命形成過程的實驗。

在實驗中,通過甲烷、氨氣等來模擬地球的早期氣體,之後,通過電流來類比閃電,結果顯示,構成生命的重要物質——氨基酸等,都在這個過程中產生。

前段時間,科學家也再次證明瞭「閃電」對於早期地球生命演化的重要性,認為閃電轟炸地球的時候,高溫讓化學反應變得更加激烈。

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隨後,在上個世紀80年代,伴隨著深海探索的深入,當熱泉口被發現的時候,一些研究者又提出了地球生命的起源,來自於深海的熱泉口之中,高溫促使了化學反應,最終形成了RNA和DNA的混合物質,也是地球上最早的生命。

說白了,就是碳原子組成了蛋白質分子鏈,之後構成了地球上最早的生命體。此後,生命的演化事實上就是基因突變的過程,特別是新物種的產生。

宇宙到處都是碳基生命?美國新發現引轟動,地外生物並非像人類

拿人類來說,人類誕生其實除了自然選擇來說,也與基因突變有關,畢竟至少500萬年前,人類和黑猩猩的祖先還是同一個,後來雖然人類的祖先來到陸地生活,但是在這個過程中,也有基因突變參與,才讓人類的大腦容量不斷增加,一直到變成地球上唯一的智慧生物。

包括在今天,人類也仍然在進化,一些人也同樣存在著基因突變的情況,比方說高原生活的人,由於長期處於氧氣稀薄的環境中,體內的基因已經發生了變化,從而適應這種低氧環境,一旦來到平原地區,就很容易發生醉氧。

未來人類也將不斷進化,包括其它的碳基生命,如果宇宙中的生命體都是碳基生命,那麼,人類從某種意義上來說,在尋找地外生命,事實上也是在尋找我們的同類,你認為呢?

 

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