为何人类还没有发现外星人?科学家提出了8种猜测,你相信哪一种?

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不得不承认,费米的这个问题,恐怕仍然要在相当长的时间裡困扰著人类。或许另一种理论更加值得注意:我们还没有发现外星文明,其实是一件好事。因为我们的科技不足以前往外太空发现智慧生物,唯一发现的可能就是他们来地球找到我们,那麽他们的科技一定远高于我们,那样的话,地球就危险了。

1951年,物理学大师费米在和朋友聊天起外星人和飞碟的时候,问出了一个问题:「大家到底在哪儿呢?」他自己也万万想不到,这个问题竟然成自己这辈子在后世最广为流传的一句话,甚至被命名为「费米悖论」。

费米悖论

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如果完整地阐释一下,费米悖论应该表述为:「如果外星人存在,我们为何还没有见过外星人呢?」

的确,时至今日, 我们已经知道银河系中有1000亿-4000亿颗恒星,它们之中大部分都应该有行星围绕。而在宇宙中,像银河系这样的星系可能有多达20000亿个。可以说,宇宙中的行星比地球上的沙子还多。就算外星人存在的概率再低,有如此庞大的基数,也应该有存在一些外星文明的可能。那麽,为何直到今天,我们仍然没见过他们呢?

长久以来,科学家们无数次尝试解答费米的这个问题,但始终没有定论。到了今天,仍然有许多种理论彼此争辩不已,咱们就来聊一聊,科学家到底是怎麽认为的。

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(图片说明:物理学大师费米)

躲在地下海洋中

虽然科学家现在只在地球表面发现了液态水的海洋,但是这不代表水是宇宙中的稀缺物质。仅仅太阳系中,就有许多星球的水资源比地球还要丰富。

到目前为止,科学家认为木卫二、木卫三、土卫二、穀神星、冥王星等许多天体都可能拥有一个液态水的海洋,只不过这些海洋都隐藏在地表以下。虽然它们的表面温度极低,但是由于行星引力或者是高温内核等原因,它们的内部温度适宜,允许液态海洋的存在。

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NASA的物理学家Alan Stern认为, 这些地下海洋的生存环境甚至有可能比地球表面更宜居,因为有岩石表面的保护,这裡不用担心太阳辐射、小天体撞击、大气层中的有毒气体等等地表可能面临的威胁。

如果真的是这样,那麽我们只有真的到达那裡才有可能发现他们的存在。至于这样的生物是否知道什麽是天空,那就不好说了……

被困在超级行星上

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到目前为止,科学家已经发现了许多系外行星,其中很多都比地球要大得多。观测结果表明,这些行星上也可能位于宜居带内,这意味著它们的表面也可以像地球一样拥有液态海洋,从而给地外生命提供孕育和繁衍的空间。

但是,由于品质比较大,这些行星表面的重力也超过地球,这就增加了逃逸速度。逃逸速度的增加,会更大幅度地增加飞行器起飞所需的能量、动力。

德国图林根天文台下属的研究员Michael Hippke指出:「在更巨大的行星上,太空飞行成本将呈指数级别增加。因此,从某种角度上说,我们可以说(外星人)已经被囚禁在了它们的母星上。」

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外星人被我们视而不见

人存原理告诉我们,人类可能过于相信自己看到的世界,并以此为标准来约束其他的世界。外星人生存的星球可能有著和我们完全不同的环境和气候,或者外星人的外形都远远超出我们的想象。实际上,不论现在的影视片想得再夸张,其中外星人的形象都基本上脱胎于地球生物的模样。而宇宙中如果真的有外星人,他们可能长得更加离谱。

一支来自西班牙的一个心理学家团队曾经做过一个实验,给137名志愿者看外星图片,让他们在其中寻找外星人。在这些图片中,他们暗藏著穿猩猩服装的人,但是只有30%的志愿者注意到了它。

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研究人员最后在文章中指出:现实生活中的外星人恐怕和猿类没什麽相似之处,他们甚至可能从光和声波两方面都无法探测到。那麽,这项研究告诉我们什麽道理了呢?基本上可以说,我们的想象力和注意力限制了自己对外星世界的搜寻。如果我们不学会扩展自己的参考框架,就有可能错过那些正在凝视著我们的「猩猩」。

人类杀死了外星人

俄罗斯国立电子科技大学理论物理学家Alexander Berezin曾经提出了一个理论,我们也有过介绍。他坚信「First in, last out」的法则,我将其翻译为「先下手为强,后下手遭殃」,这个理论有点类似于《三体》中提到的黑暗森林法则。

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他认为, 任何生物一旦达到了足够高的科技水准,就在所难免地要向太空扩张,从自己的星球到所在系统的其他星球再到更远。这种扩张往往是以优胜劣汰的模式进行的,高级文明凌驾于低级文明之上发展自己的势力。这也许未必是高级文明自己的意愿,但在彼此之间存在云泥之别时就有可能出现这样的无意伤害,就像我们盖楼打地基时会不小心伤害那些蚂蚁一样

虽然概率太小,但是Berezin认为也有可能我们就是其中的高级文明,不小心毁掉了其他星球上的生命。也许这样的事现在没有发生,但不能保证未来不会发生,澳洲山火时数以亿计的澳洲动物葬身火海就是血淋淋的铁证。当然,如果我们是其中的低级文明,那就更加值得忧虑,我们如何确保自己不会成为高级文明扩张领地的牺牲品,将是人类面临的一个重大问题。

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倒在气候变化

如今的地球生物正面临著一场巨大的危机,那就是气候恶化。全球平均气温不断升高、海平面上升、冰川消融、极端天气愈发频繁、资源枯竭、大量生物死亡甚至灭绝,许多科学家都将其原因归结为人类活动。当人类的欲望超过自己所能承受范围时,地球环境和生物就不可避免地成为了人类的替罪羊。

天体物理学家Adam Frank认为,不加节制地使用不清洁能源是造成文明消亡的重要原因。他运行了4种不同的模型,其中3种都以文明的灭绝告终,只有当文明提前意识到环保的重要性、及时採用清洁能源的情况中,他们才得以延续种族。最后,Frank还提出了一个深刻的问题:「问题在于,我们想成为哪一种?」

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进化不够快

即便没有人类,地球的气候也不是一成不变的。迄今为止, 地球已经出现过至少五次生物大灭绝事件,它们基本上都与气候剧变有关。那麽,外星人怎麽可能不会面临这些问题呢?

澳大利亚国立大学在2016年时曾经发表过一项研究指出:像地球这样拥有水资源的岩石行星,也不是永远都那麽宜居。尤其是在早期的时候,这种行星表面的环境非常不稳定。他们比喻说,大量的这种星球就像是野牛,可以甩掉大部分想要凌驾它们的生物。因此,要麽行星上具有足够长时间的稳定环境(这一点很难),要麽生物能够进化得足够快,适应剧变的环境。而我们没有发现外星人,或许就是因为它们进化速度太慢被淘汰了。

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因此,很多科学家在寻找超级地球的时候,也把更多希望寄託在黄矮星、橙矮星甚至红矮星这种寿命极长的恒星周围。像红巨星这种只有几亿年甚至几千万年寿命的恒星,几乎不可能给周围的行星提供足够的时间来孕育生命。

被暗能量分开

现代观测结果清晰地告诉我们:宇宙正处于加速膨胀的过程中,不同系统之间的距离越来越远。科学家指出,这是暗能量作用的结果,它们可以提供斥力,将宇宙分散开,并且在距离越远的位置上,天体退行速度也越快。

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在470亿光年以外,天体的退行速度甚至已经超过了光速。你可能以为这违背了爱因斯坦的相对论,但实则不然,它们只是附属在空间上,由空间的膨胀而退行的,空间的膨胀是不受光速限制的。但这也警告我们,如果我们再不加快行动,也许未来有些外星人即使存在,我们来往的速度也追不上宇宙膨胀的速度。

费米国家加速器实验室的天体物理学家Dan Hooper就设想了这种情况:在那种情况下,恒星会变得无法接近,甚至无法观测,因此我们必须在最后期限之前找到外星人并取得联繫。

但是,有些人认为这属于杞人忧天,宇宙膨胀到那种程度绝不是一个短时间内能完成的事情,甚至可能需要上万亿年,那时候人类如果还存在,恐怕科技水准足以前往宇宙的任何角落了。

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它们就在地球

这个说法确实有点夸张,但是的确信奉者很多,他们甚至认为地球生物可能都来自宇宙。这种理论,就是著名的有生源说(panspermia)。

有生源说认为,可能宇宙中有一些天体孕育了微生物。某一天,这些天体上有一块岩石被甩了出来,或者被撞击到太空中,其上就包含著一些微生物。岩石在宇宙中穿行了很久,最终落在了地球表面,微生物也从此定居在地球上,最终演化成了整个地球生态圈的所有物种。

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但是也有很多人提出了质疑,抛开概率的高低不提,这些微生物是否能够在宇宙中存活下来就是一个巨大的问题。但有人认为,即使微生物会死掉,但它带到地球来的生物分子却能够成为地球生命的种子,促使地球孕育不同的生物。

不过话说回来, 就算有生源说有自己的道理,但它只是转移了费米的问题,而不是回答了这个问题。就算地球生物来自外太空,那麽我们到底来自哪裡呢?真正的祖先是否存在呢?有生源说都没有回答。

总结

【脑洞系列】为何人类还没有发现外星人?科学家提出了8种猜测,你相信哪一种

不得不承认,费米的这个问题,恐怕仍然要在相当长的时间裡困扰著人类。或许另一种理论更加值得注意: 我们还没有发现外星文明,其实是一件好事。因为我们的科技不足以前往外太空发现智慧生物,唯一发现的可能就是他们来地球找到我们,那麽他们的科技一定远高于我们,那样的话,地球就危险了。

我们希望自己的科技能够迅速发展,通过自己的科技找到外星文明。至于宇宙是否会让我们如愿,那就是另一个问题了……

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