如果地球停止自转,会发生什麽?

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无论是在自然界中,还是宇宙中,运动是绝对的,静止是相对的。地球上的生命体即使不主动运动起来,其体内的细胞无时无刻不再运动。儘管宇宙中的天体不是生命体,但它们无时无刻不在运动,卫星围绕著行星转,行星围绕著恒星转,恒星再围绕著星系中心转。有些星球在进行公转的同时还会进行自转,我们的地球就是典型的案例。

【脑洞系列】如果地球停止自转,会发生什麽?科学家:这一天迟早到来

在生命出现之前,地球自转就开始了。地球自转给地面创造了黑夜和白昼的区别,生命体在漫长的进化中也适应了昼夜分明的变化。如果有一天地球突然不再自转了,地球生命是否还能生存下去呢?近些年来有科学家发现地球自转的速度在不断减慢,如果按照这样的趋势下去,还不到1亿年的时间地球将停止自转。

那麽是什麽原因导致地球自转减慢了?如果地球最终停止自转了,会造成什麽后果呢?

地球自转有什麽实际意义?

我们每天都生活在地球自转所产生的正面影响当中,但很多人都不知道。地球自转使得地球出现了昼夜交替,这对万物来说都尤为重要。由于地球自身是一颗不会发光、也不透明的球体,因此地球表面的各个区域都需要有太阳光的照射,表面的生命体才有生长发育的机会,因此当地球自转起来后,地球表面开始有昼夜分明,而且昼夜的时长相差并不大。

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从万物生长的角度来看,地球自转是生物钟、繁殖週期等生理週期的前提。地球自转使得除极地地区之外的任何一个地区都昼夜交替,让地面上的生物有足够的时间活动,也有足够的时间休息,久而久之就形成了稳定的生理週期。从人类社会的角度来看,地球自转帮助我们定义了地方时和区时。

对于很少跨越地区的人来说,地方时和区时的作用并不大。但对于进行跨区域贸易、旅游、学术交流等活动的人来说,正确的地方时和区时帮助他们规划好时间。

什麽原因导致地球自转速度减慢?

地球自转速度存在三种变化,其中第一种变化——长週期减慢是目前的主要趋势。在过去40年裡,科学家通过研究发现地球自转速度累计减慢了25秒。如果按照这样的趋势发展下去,地球将会在6300万年后就停止转动。这将对地球上的生物造成极大的影响,具体的影响后面再说,现在我们要弄清楚是什麽原因导致地球自转速度减慢。

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目前科学家存在几种观点,第一种观点是地球日益膨胀的体积引起的。和地球自转速度减慢同样受关注的事件还有地球与月球之间的距离在不断扩大,有科学家将这两件事结合在一起分析,认为可能是因为地球体积膨胀导致地球密度降低,导致对月球的引力有所减弱,进而导致月球受到的束缚减少,它有机会远离地球。

另一方面,月球逐渐远离地球反过来导致地球上的潮汐作用减弱,而潮汐作用为地球自转提供了一部分动量。当自转动量降低后,自转速度也会随之降低。还有科学家从地球自然角度去思考问题,认为地震给地球自转造成了明显的影响。研究发现,每次大地震发生后,地壳裡的重元素就会下沉,而轻元素会上升,这使得地球的品质往内部集中了。

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这一情况也会导致地球自转动量的减弱,从而降低了地球自转速度。此外,还有科学家认为人类活动也导致了地球自转速度的减慢,其中最明显的影响就是温室效应。温室效应导致全球高纬度、高海拔地区的冰盖融化,促使全球海平面上升的同时,也会促使地球表面的品质分佈趋于平均。这一情况同样会导致自转动量的减弱,降低地球自转速度。

地球自转速度减慢会造成什麽影响?

地球自转出现速度减慢的现象已经不是一天两天了,因此需要分别从短期和长期的角度来看待这个问题。从短期的角度来看,在几千甚至几万年内地球自转速度的减慢并不会对地球生物造成巨大的影响,我们所要做的就是监测地球自转变化的情况,然后调整原子钟,让全世界有一个衡量时间的标杆。

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从长期的角度来看,地球自转速度减慢随著时间的推移,累积的影响会不断被放大。如果按照过去40年的情况继续发展下去,那麽6300万年后地球将停止自转,届时地球将会变得一片混乱。而在地球停止自转之前,地球生物的生存和繁衍都会受到影响,例如物种的成熟时期或交配时期推迟。

如果未来地球停止自转了,会发生什麽?

这种假设下出现的最明显后果是地球不再有黑夜和白天之分,任何地区都将长时间处于白天或黑夜当中,一年四季都是如此。这会导致被太阳光被照射的那一面获得充足的光源,而背对太阳的那一面则长期处于阴暗,这种情况会导致大量物种的灭绝,即使有物种最终存活了下来,也会变得和现在的物种截然不同。

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地球停止自转后,最快发生的后果可能是地表上所有东西都会被惯性甩飞出去。因为地表的一切东西都笼罩在大气层之下,而大气层在地球自转的情况下进行著惯性运动。如果地球自转突然间停止了,地球上的人类或许感受不出来,但大气运动很快就会发生反应,它会在惯性的作用下继续向前运动,导致原本一起做相对运动的大气和地面变成了大气在做绝对运动,最终导致地面上一切物体都会遭受强力飓风。

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