碳基生命进化的终点是什麽?

释放双眼,带上耳机,听听看~!

从理论上来讲,生命可以是多种多样的形式,例如硅基生命、硫基生命、碳基生命、氨基生命、氢基生命等等,然而到目前为止,我们只知道地球上存在著生命,而包括我们人类在内的所有已知生命都是碳基生命。

【脑洞系列】碳基生命进化的终点是什麽?科学家:百年之内人类或许可以主导自身进化

科学家发现,地球上所有已知的生命都具备相同的基本生化组织以及遗传密码,并且以同样的密码子形成同样的氨基酸,又以同样的氨基酸保持同样的蛋白质功能。

这就意味著,很可能地球上所有已知的生命都拥有一个共同的祖先,而这也是现代进化论的重要假设,科学家甚至还给它起了一个名字——「露卡」(LUCA)。

【脑洞系列】碳基生命进化的终点是什麽?科学家:百年之内人类或许可以主导自身进化

科学家推测,地球上现存的所有生命都是由「露卡」的后代们在漫长时间裡一点一点地进化而来,而直到现在,生命的进化也仍然在继续。那麽问题就来了,碳基生命的进化有终点吗?如果有的话,碳基生命进化的终点是什麽?人类离这个终点还有多远?

简而言之,碳基生命的进化主要是「基因突变」和「自然选择」在起作用,前者可以使生命个体的基因在代代繁衍的过程中不断地发生细微的变化,后者则决定哪些基因可以继续传承。由此可见,基因突变是进化的原动力,碳基生命没有了基因突变,进化也就无从谈起。

【脑洞系列】碳基生命进化的终点是什麽?科学家:百年之内人类或许可以主导自身进化

因此可以说,如果碳基生命能够进化到不会出现基因突变的地步,就算是进化到了终点,那麽生命在什麽样的情况下才不会出现基因突变呢?

基因突变的本质就是生命个体的基因在複製的过程中出现的错漏,在自然情况下,只要生命还在延续,这就不可避免,换个角度来讲就是,灭绝就是碳基生命进化的终点。

也就是说,对于某种特定的碳基生命而言,如果它们的进化进入了「死胡同」,再也无法通过自然选择的考验,它们的进化就到了终点。

除此之外,宇宙对我们碳基生命也不太友好,我们随时都面临著诸如天体撞击、伽马射线暴等等来自宇宙的危险,而地球本身也算不上绝对安全,无论是超级火山喷发,还是地球上自然环境的变化,都可能会造成碳基生命的灭绝。

【脑洞系列】碳基生命进化的终点是什麽?科学家:百年之内人类或许可以主导自身进化

实际上,生物灭绝事件在地球上是比较常见的,据我们所知,地球上就至少发生过五次大规模的生物灭绝事件,相关研究表明,地球上曾经出现过的多细胞生物至少有98%都灭绝了。

不过人类毕竟拥有地球上独一无二的高等智慧,如果人类比较幸运,能够在那些规模巨大的自然灾害来临之前发展出足够强大的科技,那麽灭绝就不会是人类进化的终点。

当人类的科技发展到能够完全破解碳基生命的基因密码的程度时,就可以通过基因编辑技术不断优化自身的基因,并随时清除对自身不利的基因突变,从而主导自己的进化。很明显,这种由人类自己主导的进化是有方向的,其最终结果就是:人类会进化成堪称完美的碳基生命。

【脑洞系列】碳基生命进化的终点是什麽?科学家:百年之内人类或许可以主导自身进化

可以想象的是,届时的人类将更聪明、更强壮,适应环境的能力也极强,甚至还可能实现永生,而也就意味著人类到达了碳基生命进化的终点。

那麽人类离这个终点还有多远呢?就目前的情况来看,科学家已经基本上测出了人类的DNA编码序列,这算得上是一个好的开始。

然而DNA编码序列只是遗传信息的最底层的编码,它其实就是一大堆的「A、C、G、T」,要彻底搞清楚这些编码的具体功能,就好像我们只获取到了一个大型电脑软体的二进位编码(也就是一大堆的「0」和「1」),却需要通过这些二进位编码来逆向推演出整个软体的运行机制,其难度可想而知。

【脑洞系列】碳基生命进化的终点是什麽?科学家:百年之内人类或许可以主导自身进化

而在彻底搞清楚人类的DNA编码序列的具体功能之后,人类还需要进一步瞭解所有碳基生命的遗传密码,在此之后,人类还需要必须掌握如何通过基因编辑来精准地调控生命的过程,其难度也是相当高的。

不过碳基生命的基因密码毕竟是客观存在的,只要人类有足够的时间,迟早会洞悉其中的所有秘密,从相关研究领域的研究进展来看,估计人类离这个终点最多还有数千年的时间,一切顺利的话,在一百年之内,人类就可以开始尝试主导自己的进化,让我们一起期待吧。

本文由奇点天文作者上传并发布,奇点天文仅提供文章投稿展示,文章仅代表作者个人观点,不代表奇点天文立场。

给TA买糖
共{{data.count}}人
人已赞赏
入围博克体计划天文科普奇思妙想

太空船使用直接聚变驱动器只需两年即可到达土卫六

2021-5-11 23:31:28

奇思妙想

宇宙拥有无限可能,会不会存在魔法文明或修仙文明?

2021-5-13 12:02:18

2 条回复 A文章作者 M管理员
  1. 自我毁灭吧

  2. 碳基生物进化的终点是硅基生命,因为人类会不断改造自己的身体,最终只有一颗大脑🧠是细胞

个人中心
购物车
优惠劵
今日签到
有新私信 私信列表
搜索