天文学家猜想第九行星或是原初黑洞,太阳系里有黑洞?

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自从 2006 年国际天文联合会投票将冥王星降级为矮行星后,天文学家们寻找太阳系第九大行星继任者的热情仍然不减。

自从 2006 年国际天文联合会投票将冥王星降级为矮行星后,天文学家们寻找太阳系第九大行星继任者的热情仍然不减。最近的几年,不断有证据表明,在太阳系的最外延极有可能存在着真正的第九行星,通过对周围星体的引力拉动来宣告着自己的存在。 但最近有天文学家提出了一个颠覆性的猜想。英国杜伦大学的物理学家 Jakub Scholtz 与美国伊利诺斯大学的 James Unwin 近日在预印本网站 arXiv 上的一篇文章中提出:我们至今未能发现所谓第九行星,可能因为它不是一颗行星,而是一个原初黑洞(primordial black hole),其直径不到 5 厘米,但密度极高,正与地球一样绕着太阳运行。

(来源:维基百科) 

若该假设成立,那么现有的光学和红外望远镜将无法对其进行观测,天文学家可能需要采取适用于原初黑洞的方式来寻找第九行星的足迹。与此同时,该猜想也罕见提出:我们在太阳系中,可能正与黑洞为邻。何为第九行星众所周知,目前太阳系的八大行星中,除地球之外,还有水星、金星、火星、木星、土星、天王星和海王星。 但除了这 8 大行星,我们所处的太阳系其实非常热闹,尤其是太阳系的边缘,遍布着由岩石和冰块组成的星体。这些位于海王星轨道外侧的星体数量众多,它们组成了著名的柯伊伯带。柯伊伯带上有的星体个头很小,容易受到附近大行星的引力扰动,例如海王星的引力就对它们影响很大。

图 | 太阳系边缘星体数量众多(来源:NASA)

这一猜想最重要的结果在于,若第九行星是一个原初黑洞,那么通过光学和红外望远镜都无法观测到它的存在,意味着目前许多天文学家寻找第九行星的努力都可能是无用功。 那么如何才能找到这个神秘的第九行星?基于他们的猜想,Scholtz 和 Unwin 同时也指出了他们接下来将要进行观测工作。 他们假设原初黑洞周围包裹着一圈暗物质,这些暗物质粒子的湮灭会产生伽马射线。这一现象给人类观测留下了机会,天文学家可通过费米伽玛射线空间望远镜对该现象进行观察。 Scholtz 和 Unwin 表示已有进一步的研究计划,未来将对费米伽玛射线空间望远镜捕获的数据进行分析,进一步寻找相关线索。 客观来说,“第九行星是一个黑洞”仅仅只是一个基于猜想的猜想,且论文本身还未正式发表。 其学术价值或许需要经过更多专业的探讨和判断,但除此之外,这一猜想对学界以外的人来说也并不是全无意义。

在人类对浩瀚星空的探索远谈不上充分的今天,我们对漆黑的太空有着无数基于现有理论的想象,而 Scholtz 和 Unwin 以及其他正在提出猜想、证明猜想的天文学家还在不断告诉我们:地球之外的世界,可能远比我们想象中的更加神奇。这或许才是这一猜想最让人兴奋的地方。

-End-

参考:https://www.technologyreview.com/s/614441/is-planet-9-actually-a-primordial-black-hole/

论文地址:https://arxiv.org/abs/1909.11090

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