星视野 | 古天文的浪漫

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面对漫天的繁星,我们在赞叹它们的美丽的同时,也常常会感到迷茫,因为我们并不知道它们的名字。在现在的天文学中,为了方便研究,我们将全天划分为88星座。而在中国古代天文学中,也有类似的划分:中国古代天文学家为了便于认星和观测,将天空中的若干恒星划分为一组,用地上的某一种事物命名,这一组称为一个星官。《史记·天官书》中将当时已知的星空划分为五大天区,称为五宫。北天极附近的星空称为中宫,其余四宫则以春分之日黄昏所在位置的天象,分为东西南北四宫,每宫分出七个宿。中宫后来被划分为三垣,即紫微垣、太微垣和天市垣,就此形成了三垣二十八星宿的星区划分系统。

西方传统的星座划分形式是将亮星连线,构成一个图形;而现代天文学中的星座虽以此为基础,却是将界线明确的特定天区划分成星座,也就是说,现代星座并没有规定连线,只要在某一星座天区范围内的所有恒星都属于该星座。而中国的星官则有固定的连线方式,并且只包括被连线的特定恒星。西方的星座传说大多与希腊众神有关,许多星座之间都有着剪不断理还乱的爱恨情仇。而中国古代天文学家则是将人们在地上的生活映射到了天上,每个区域都有它的作用,每颗星星各司其职。古人认为天上的星星和地上的人一样,星与人相对应,天人合一,或者说他们将心中的理想社会投射到了星空之中。在古人看来三垣二十八星宿掌管着人们的命运。下面我们主要介绍的就是三垣二十八星宿。

紫微垣

紫微垣的含义是天帝的宫城,紫微垣中的星官名很多是周代官职,其中紫微星就相当于帝星。紫微垣大致包括了大熊座、小熊座及天龙座等星座。太微垣太微垣是天上的中央行政机构,因此其中的星官包括三公、九卿、郎将等古代官职。狮子座有一颗亮星五帝座一,其所属星官五帝座就属于太微垣。后发座、猎犬座等星座也在太微垣范围之内。

天市垣天市垣既是“天子率诸侯幸都市”(《晋书·天文志》)之场所,也是京城中的市场。因此既有以国名地名为名的星官构成天市垣的垣墙;又有屠肆、帛度等各种店铺,市场的执法机构“天弁”、监狱“贯索”等。天市垣主要包含蛇夫座、巨蛇座、武仙座、北冕座等星座。二十八星宿——宿是住所、停留的意思,古人观测月相变化的周期大致为二十八天,月亮每天在一个宿中住一夜。二十八星宿七个一组分为四宫,对应着四象,即:东宫苍龙——角亢氐房心尾箕;北宫玄武——斗牛女虚危室壁;西宫白虎——奎娄胃昴毕觜参;南宫朱雀——井鬼柳星张翼轸。

注:若一栏中某星官跨两个星座,则在括号中标出所跨另一个星座

在中国农耕文明早期,人们已经能够根据物候现象判断季节变化。最晚至春秋时,各诸侯国就已经制定了历法,并明确回归年的时间为365.25日。自西汉至五代时期,天文学与历法不断发展与完善,在节气、置闰、朔望以及天体测量等方面越发精细。至唐代一行的大衍历,中国传统历法已经成为了完全成熟的理论体系。在宋元时代,古代天文学的发展达到顶峰。至明清时期,天文仪器的精度已经达到肉眼观测的极限,由于社会风气趋于保守,天文和历法的发展也趋于停滞。而西方从文艺复兴开始到中国的明清时期,光学显微镜、近代科学相继出现,无论在观测精度还是对规律的探寻方面,都呈现爆炸式发展。

虽然中国的古代天文学在这一时期逐渐落后,近现代的天文学逐渐取代了它的地位,但我们再回首,依然能看到古代天文学中某一时代进步的标志,能够从中感受到古人心中的那份浪漫与探索宇宙的渴望,以及对生活的热爱,中国的古代天文学中有些部分还是被保留了下来,这也算是天文学家内心深处的浪漫情怀吧。

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