外星人会是一种人类无法想像的生命形态吗?

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伽利略发明天文望远镜开始,人类对于宇宙的瞭解就进入了一个新的层次与高度,人们被那闪耀的群星所折服,又惊歎于宇宙的浩瀚无垠。

到了现代,相比天文学刚刚萌芽的十六、十七世纪,人类对于宇宙又有了更加深刻地认识,也正因为如此才注意到了一个异常诡异的问题——宇宙竟然空荡荡的一片死寂。

要知道宇宙中有著庞大的行星基数,仅仅银河系中就有著大约2200亿颗行星,就算智慧生命出现的概率很低,从统计学的角度来看他们也会有著极高的存在率。

然而,如此一来就出现了一个非常关键的问题:为什麽智慧生命明明有著极高的存在几率,宇宙中却如此的寂静呢?其实这种异常矛盾的情况也正是费米悖论的核心思想。

为了解释这一异常矛盾的情况,科学家们提出了许多脑洞大开甚至是匪夷所思的假说理论,例如认为人类可能处于宇宙的荒漠地带,或者人类的通讯方式仿佛飞鸽传书一般落后,以至于没有文明能够理解等等。

不过,因为受到当下科技水准的限制,人类并不能一一去验证这些理论假说,所以问题又再次回到了原点——他们究竟在哪呢?

其实对于寻找外星人可能许多人心中都有一个由来已久的疑惑:为什麽一定要按照人类的生存标准在宇宙中寻找外星人,有没有可能他们的生命形式是人类完全不瞭解甚至完全无法想像的,以至于就算他们真的在人类面前人类也无法发现他们呢?

答案可能会让很多人感到失望和不解,因为在已知的科学范围内不太可能存在人类无法想像的生命形式,为什麽这麽说呢?这其实和生命的本质有关。

生命是物质世界真实存在的一种客观现象,人类对其的定义是能够和自然环境进行物质交流,并且能够新陈代谢和繁衍后代,这样的「东西」才能够被称为生命。

知道了生命的宏观定义,我们再来看看生命究竟会受到哪些限制。其实它会受到限制很好理解,因为生命是物质的存在,由物质组成,自然也就要受到物质的一些基本规律的约束,比如质量对其的约束。

我们知道,物种的高级程度是和灵活性成正比的,而灵活性需要强大高效的神经系统传递神经资讯,如此一来就排除了高级生命拥有庞大体积和质量的可能性,因为体积和质量庞大的生物的神经系统注定无法高效地传递资讯,这样的生物在自然界安然生存都很难,就别提一路演化成高级智慧生命了。

可能很多会提到硅基生命,虽然硅基生命是除了碳基生命之外最可能存在的生命形式,但仔细推敲不难发现,在自然环境下根本不可能出现硅基生命,因为硅基生命几乎没有办法和自然环境进行物质交换,这和生命的定义产生了矛盾。

比如碳基生命能够也需要和水以及氧气进行物质交流,而硅基生命在交流时根本无法保持稳定状态,既然连稳定状态都无法保持,那麽自然也就不可能在没有外界干预的自然状态下形成生命。

连最有可能存在的硅基生命都不存在,那其他类型的生命形式可能会存在吗?答案其实显而易见,所以就目前的研究观察来看,宇宙中最普遍的生命形式一定是碳基生命。

据观察,在可观测宇宙范围内,物质的组成比例是相同的,并不会出现一个手机在太阳系是手机,而在十几亿光年外就不是手机的情况,所以如果有生命的存在,其基本构成应该是和地球生命一样的。

值得一提的是,生命基础虽然是一样的,但是在外在的表现形式上却能够截然不同,因为地球生命的形态本身就受到了地球环境的影响,所以在其他星球的不同生活环境下,其表现出来的外在形态肯定是多种多样、丰富多彩的。

当然了,有支持就有质疑,也并不是所有人都认同硅基生命不存在这个结论,比如著名科幻小说家、科普作家以撒·阿西莫夫(Isaac Asimov)曾在一篇文章中指出宇宙中可能存在六种生物形态,其中排名第一的就是硅基生命。

他之所以会如此看中硅基生命主要有两个原因,第一,硅元素在宇宙中相对丰富,尤其是在一些类地行星上,硅元素和碳元素的比例甚至能够达到惊人的925:1。

第二,硅元素在某种特殊条件下能够合成稳定、多变以及不活跃的有机硅,而有机硅是生命出现的基础。

不过,正如上文所说的那样,无论硅元素有多麽适宜孕育生命,但它与周围环境无法稳定交换物质这致命的一点,就已经扼杀了其孕育生命的可能。就像地壳中明明有28%的硅,远远大于碳0.03%的含量,可最后出现的还是碳基生命。

总的来说,就从现有的科学基础上来看,硅基生命或其他颠覆认知的生命形式存在的概率极低,关于这一点答案非常明确,但也仅仅是极低而已,并不能说百分百不存在,或许随著人类对宇宙认识程度的加深,那些原本被视为荒诞的事情会慢慢成为事实。

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