中国天文学家发现一颗奇怪的超新星出现在它不该出现的地方

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来自新疆天文台的一批中国天文学家对出现在距离地球9,620万光年的宇宙中一颗超新星进行研究,发现这颗超新星正在快速膨胀,却出现在不该出现的地方。

这颗编号为SN 2017fgc的超新星发现于2017年7月9日,位于NGC 474星系,属于Ia型超新星,这种超新星的爆发原理比较特殊。它们的前身都是一种小型的炽热天体,也就是我们的太阳一旦死亡之后会留下的残骸,是一颗白矮星。能够成为超新星的白矮星都有伴星,也就是会与另外一颗恒星靠得很近,且互相围绕对方旋转,另外一颗恒星可以是各种不同的恒星,也有可能也是白矮星,在这样一对奇怪的恒星组合里,如果伴星是恒星,白矮星就会一点一点地从它的伴侣身上偷窃物质。 因为偷来的物质都只能堆积在自己身上,白矮星就会变得越来越胖。

一旦堆积的物质过多,超过临界点,就会触发核反应。 这时候白矮星就会在短期内变得很亮,成为一颗超新星,如果伴星是白矮星的话,只有通过合并,它们才能变成超新星,爆炸通常会把白矮星炸得尸骨无存,除了一团气体碎屑,什么都不会留下,中国天文学家对这颗超新星进行为期一年多的跟踪观测,发现它的膨胀速度很高,根据以往的观测经验,快速膨胀的Ia型超新星一般都靠近星系的中心区域,但是这次观测到的这颗超新星却远离其宿主星系的中心,它距离NGC 474的中心有61,600光年之遥。
导致SN 2017fgc出现在不该出现的地方的原因尚无法确知。

但是研究人员推测,这可能与这颗超新星宿主星系的经历有关,NGC 474是一个巨型透镜状星系,其周围存在来历不明的潮汐尾和壳状结构,形态十分奇怪,研究显示,在大约20亿年前,经历过星系的融合事件,研究人员推测,这颗超新星的前身及其伴星,可能是从NGC 474的伴星系NGC 470中甩出来的,或者诞生自伴星系残留下来的低温气体云。

【图、文:节录自星空天文网页;新闻资讯由林景明提供】

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