中子星上可能有宇宙中最低矮的山:最高不过1毫米

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质量足够大的恒星崩溃后,引力会以摧枯拉朽之势把其内核压缩成一个小球。小球的质量大如太阳,直径却只有大约10000米。

在小球内部,几乎所有物质都被捣得稀巴烂,然后重组成了中子。在强引力的主导下,这些中子肩并肩地贴合在一起,形成了一种密度大得难以想象的物质状态。这个小球就是我们所说的中子星。

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中子星概念图。ESO / L. Calçada

假如我们有能力对抗强引力,我们会在中子星的表面看到什麽样的景色?那裡是否也如地球上一样有起伏的山峦?

由于强引力的作用,想看到这一幕是不太可能的。中子星表面的所有特徵都被压缩进了微小的尺度。高山在中子星表面一定会崩塌。但中子星表面的真实模样,究竟也无人得见。

理论上,中子星表面应该是光滑无比的,接近于一个完美的球体。但是这个球体有多完美,却也众说纷纭。

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有的科学家认为,在极限之下,中子星表面应该存在一些起伏。这些起伏非常微小,大约只有百万分之一,也就是说可以达到1公分左右。科学家称这些起伏为「山」。

但是最近英国南安普顿大学的科学家认为,中子星表面「山」的高度实际上比这还「矮」。

这些科学家使用电脑模型,对真实环境中多种力的作用下,中子星表面可能会拥有的特徵进行了还原。他们发现,按照中子星物质的特性,中子星表面的起伏幅度远远不足1毫米。这些起伏如此微小,以至于更像「皱纹」。

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但这也并不妨碍我们称之为「山」。这些「微山」的存在,不但表明中子星表面的「完美」程度超乎想象,实际上还意味著我们很难通过引力波探测,发现单个的中子星。

科学家正在致力于开发更先进、灵敏度更高的引力波探测设备,试图通过监测单个中子星在自转过程中,由于自身形态的「不完美」在时空中产生的引力波涟漪来发现它们。而现在看来,难度会比想象中大。

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2 条回复 A文章作者 M管理员
  1. 徐宽

    这1毫米也不容易的,我都以为是绝对光滑的

  2. 天文萌新

    1……毫米🌝🌝

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