最极端的“热木星”每18小时就可以绕恒星一圈

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一项新的研究发现,一个被称为热木星的巨大外星世界与它们的主星非常接近,而现在天文学家已经发现了迄今为止最极端的此类行星版本——在18小时左右的时间内围绕恒星旋转的行星。研究人员补充说,这颗系外行星的轨道很可能已经衰变到足以让科学家们在未来十年内对其进行实际测量。

ngts-10b是一个非常奇怪的世界。

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艺术家对木星系外行星靠近主星运行的印象。(Image: © NASA/ESA/A. Schaller (STScI))

一项新的研究发现,一个被称为热木星的巨大外星世界与它们的主星非常接近,而现在天文学家已经发现了迄今为止最极端的此类行星版本——在18小时左右的时间内围绕恒星旋转的行星。研究人员补充说,这颗系外行星的轨道很可能已经衰变到足以让科学家们在未来十年内对其进行实际测量。在过去20年左右的时间里,天文学家已经证实了地球太阳系以外的4000多个星球的存在。这些发现揭示了这些系外行星中的一些,如热木星、气态巨行星,它们围绕恒星的轨道比水星离太阳的轨道更近,与在地球太阳系中看到的非常不同。

“一颗炽热星是一颗类似木星的大行星,它在不到10天的时间尺度上围绕其恒星运行,”该研究的主要作者、英国沃里克大学的天文学家詹姆斯·麦科马克告诉dprenvip.com。相比之下,木星绕太阳运行的周期约为12年。”到目前为止发现的一些热木星围绕着它们的恒星旋转,足够在不到一个地球日的时间内完成一个轨道。这些“超短周期热木星”与它们的恒星之间的近距离,使这类星球成为天文学家研究行星与恒星之间引力相互作用性质的理想目标,就像地球与月球之间的潮汐力一样。麦科马克说:“超短期热喷射器——周期小于一天的喷射器——非常罕见。”

现在,天文学家发现了迄今为止最极端的超短周期高温木星——一个围绕其恒星完成一个循环只需18.4小时的行星。科学家们利用下一代凌日观测(NGTS)对这颗被称为NGTS-10B的系外行星进行了分析,ngts是位于智利阿塔卡马沙漠的帕拉纳尔天文台(paranalobservation)的一个由12台望远镜组成的机器人阵列。“NGTS的设计初衷是发现海王星大小的系外行星,”麦科马克说。在发现较小行星的过程中,我们也发现了不少较大的行星。”这颗系外行星围绕NGTS-10运行,NGTS-10是一颗橙色矮星,其质量和直径约等于太阳的70%。地球与NGTS-10B之间的精确距离尚不清楚,但研究人员预计它大约为980到1140光年,系外行星ngts-10b的质量略高于木星的2.1倍,直径约为木星的1.2倍。它围绕恒星运行的距离约为天文单位(au)的1.4%,即地球与太阳之间的平均距离(约9300万英里,即1.5亿公里)。相比之下,水星绕太阳公转的距离约为一个金的38.7%。

麦科马克说,还有其他的行星比NGTS-10B的恒星运行得更近,“但它们是更小的行星”。他说,目前的记录保持者是k2-137b,这是一颗直径约为地球90%的系外行星,它只需要4.3个小时就可以完全环绕其红矮星运行。虽然NGTS-10B非常接近NGTS-10,但恒星并不是特别热,其表面比太阳表面低2485华氏度(1380摄氏度)。NGTS-10B在它的恒星附近危险地旋转,离它足够近,研究人员预计他们可以探测到它的轨道随时间的衰减。他们估计,如果目前恒星和行星之间潮汐相互作用的模型成立,在未来十年,这个世界绕恒星运行所需的时间将缩短7秒。科学家们认为,这颗行星将在距今约3800万年后旋入恒星。“如果我们能够直接测量行星的轨道衰变,那将是非常令人兴奋的,”麦科马克说。科学家们在9月26日提交给《皇家天文学会月刊》的一项研究中,在网上详细介绍了他们的发现。

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