如果达尔文的《进化论》是对的,那么人类可能是可见宇宙中唯一的智慧生物

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可见宇宙中有一兆多个星系,我们只能看到宇宙的微小部分,即使可居住的世界很罕见,但以宇宙绝对多的星球数量,无论概率再怎么小,总会有很多生命存在,那么大家都去哪了?宇宙又大又老,有时间和空间让智力进化,但没有证据,难道智力不可能进化吗?

宇宙中只有我们吗?这取决于智力?是自然选择的可能结果?还是这根本就是不可能的侥幸?根据定义,可能发生的事件经常发生,不可能发生的事件很少发生,或者只有一次。我们的进化史表明,还有许多关键性的进化适应——不仅仅是智力,还有复杂的动物、复杂的细胞、光合作用和生命本身都是独一无二的一次性事件,因此是不可能的事件。人类的进化可能就像中了彩票…只是可能性小得多。

宇宙广阔得惊人,银河系有超过1000亿颗恒星,可见宇宙中就有一兆多个星系,我们只能看到的只是宇宙的微小部分,即使可居住的星球十分罕见,但以宇宙绝对多的星球数量,无论概率再怎么小,总会有很多生命存在,那么问题来了,大家都去哪了?这就是费米悖论。宇宙又大又古老,完全有时间和空间让智力进化,但我们依旧没有发现除了地球以外的任何生物,难道智力不可能进化吗?不幸的是,我们没有找到外星文明,所以无法通过研究外星生命来回答这个问题,但是我们可以研究地球45亿年的历史,看看进化在哪里开始重复或者出现多样性。

进化有时会重复,不同的物种会有相似的进化,如果进化经常重复,那么我们的进化是可能发生的,甚至是不可避免的事件。聚合进化的显著例子确实存在,澳大利亚已经灭绝的有袋类动物有一个类似袋鼠的囊,但在其他方面看起来像狼,尽管它是从不同的哺乳动物血统进化而来的,还有有袋鼹鼠、有袋食蚁兽和有袋飞行松鼠。值得注意的是,澳大利亚的整个进化史,在恐龙灭绝后,哺乳动物的多样性与其他大陆相似。引人注目的会聚现象包括海豚和灭绝的鱼龙,它们进化出类似的形状,还有鸟类、蝙蝠和翼龙,它们会起进化出飞行的能力。我们也看到个别器官的融合,眼睛不仅在脊椎动物中进化,而且在节肢动物、章鱼、蠕虫和水母中进化,脊椎动物,节肢动物,章鱼和蠕虫独立的颌骨,腿在节肢动物、章鱼和四种鱼类(四足动物、蛙类、滑冰动物、跳泥船)中聚合进化。

所有融合都发生在一个谱系内,即真水母,真后生动物是具有对称性的复杂动物,嘴、内脏、肌肉、神经系统,甚至不同的真潜生物进化出了类似问题的类似解决方案,但使之成为独一无二的复杂身体。

复杂的动物在生命史上只进化过一次的,这说明是不可能的发生的事件,因为可能发生的事情一旦发生就会一直发生。

令人惊讶的是,我们进化史上的许多重大事件都是独一无二的,而且很可能是不会再发生的,一种是脊椎动物的骨骼,它能让大型动物迁移到陆地上,所有动植物都是由细胞核和线粒体组成的复杂的真核细胞,仅仅只是进化一次,光合作用增加了生命的能量并产生氧气,这是一次性的。就这点而言,人类的智力水平也是如此,有袋狼和鼹鼠,但没有有袋人类,有进化重复的地方,也有进化多样的地方,如果我们只寻找相同点,就会产生确认偏差,趋向统一似乎是规则,我们的进化看起来很可能,但当你寻找非相同点时,它无处不在,关键的、复杂的进化似乎是最不能重复的,因此也是不可能的发生的事件。更重要的是,这些事件相互依赖,直到鱼类进化出能让它们爬上陆地的骨头,人类才得以进化,直到复杂的动物出现,骨头才得以进化。复杂的动物需要更复杂的细胞,复杂的细胞需要光合作用产生的氧气才能进行呼吸作用。

如果没有生命的进化,这一切都不会发生,生命的进化是一个独一无二的事件,所有生物可能都来自同一个祖先;据我们所知,生命只有一次而且十分短暂,但奇怪的是所有进化都要花很长时间,光合作用在地球形成15亿年后才出现,复杂的细胞在27亿年后出现,复杂的动物在40亿年后出现,人类智力在地球形成45亿年后出现,这些进化是如此有用,但花了很长时间才演变,这意味着它们是极不可能的发生的事件。

关键的侥幸

关键的侥幸,可能是不可能事件中唯一发生的那一次,可能这次会是一个物种消亡的瓶颈或者过滤器,地球的物种提前步入进化,如果是这样的话,我们的进化就像中了无数次彩票。在其他星球上,这些关键的进化可能来得太晚,以至于在它们的太阳变成新星之前,智慧还未出现就已经消亡了。

智力取决于七个不太可能的关键因素——生命起源、光合作用、复杂细胞、性别、复杂动物、骨骼和智力本身——每一个关键因素都有10%的进化机会。智力进化的几率是1千万分之一,但复杂的进化看起来是不可能的,光合作用需要蛋白质、色素和膜的一系列进化,真后生动物需要多种解剖学创新(神经、肌肉、嘴巴等)。所以,也许这七个关键因素中的每一个都只进化了1%。如果是这样的话,智慧生物将在100万亿个可居住的世界中进化,但如果这样的可居住世界是十分稀有的,那么我们可能是银河系,甚至是可见宇宙中唯一的智慧生命,那么已经成功进化的我们,一定是有意义的吧?

如果进化每100万亿次中就有一次是幸运的,如果重来一次,那么我们在地球上再一次进化的概率有多大?事实上,我们的概率依然是100%,因为只要存在真核细胞或者其他低级的动物,智慧生物就一定可以存在,这就是人类进化的原理。地球的历史必须允许智慧生命进化,否则现在的我们也不会在这里,智慧似乎取决于一连串不可能发生的事情,但考虑到宇宙行星的庞大数量,就像无数只猴子敲打着无数台打字机写哈姆雷特一样,它们也一定会在某个地方偷偷进化,像人类一样。

这篇文章最初发表在《对话》(The Conversation)杂志上,该杂志为《生命科学》(Live Science)的《专家之声》(Expert Voices:Op Ed&Insights)贡献了这篇文章。

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4 条回复 A文章作者 M管理员
  1. 光年积分是啥?

    外星文明的存在基底是宇宙万亿个星球,而进化论只是达尔文一个人类几十年的结晶,感觉就算拼概率,达尔文也是输了了?

  2. 守夜人说(特邀作者)

    想想就觉得孤独啊

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