火星上发现一个巨大的古老湖泊! 这里曾经跟地球一样宜居?

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耶泽罗撞击坑是一个巨大古老湖泊

美国航天局NASA的「毅力号」漫游者发回地球的新数据证实,我们从今年2月在火星着陆以来一直在探索的耶泽罗撞击坑确实是一个巨大古老湖泊的所在地。

近日发表在《科学》(Science)杂志上的一项研究认为,美国国家航空航天局NASA和一些美国以及欧洲大学的研究人员表示,火星探测器发现了一些地质结构,这些结构可能是由河流长期流入湖泊所形成的。 耶泽罗撞击坑是火星北半球的一座撞击坑,直径47.52公里,座落于伊希地平原与大瑟提斯高原的交界带北缘,中心坐标18.41°N,77.69°E。 该撞击坑最晚约于36亿年前的诺亚纪晚期形成,内部富含黏土矿物,在形成初期是一座长期存在的湖泊,撞击坑的边缘有两座扇状沉积区域,与类似河道的构造相通,普遍认为是当时来自尼利槽沟的河水沿河道冲破坑缘,汇入坑内形成湖泊之处。

沈积物层不会形成于干燥的大气中

「毅力号」探测器结构图像让我们理解在干燥的大气中并不会形成的明显的沈积物层,这就证实了火星曾经拥有与地球相似的巨大湖泊甚至是一片海洋。 长期以来,科学家们一直在怀疑耶泽罗撞击坑曾经是一个湖泊,但他们都无法拿出确凿的证据证明这一点,因此他们也无法知道火星上地表的水是否存在很长一段时间,还是只是转瞬即逝的在汇集后不久就蒸发或干涸。

火星之外从未看到过

该研究的作者麻省理工学院(MIT)行星科学家本杰明·韦斯(Benjamin Weiss)在一份新闻稿中说:「在不行驶任何地方的情况下,月球车能够解决这个重大的未知数,也就是这个陨石坑曾经是一个湖泊。」 「在我们真正降落在那里并确认这是一个湖泊之前,这一直是一个未知的答案。」

Space期刊指出,沈积层也将成为寻找古代化石的主要地点,因为无论河流或冰川在那里沈积了多少种的矿物,也可能将微生物或其他生物的证据带到下游。

行星科学家本杰明·韦斯(Benjamin Weiss)补充说:「我们从这些图像中得出一些非常令人惊讶的结果,我们捕捉到了这个陨石坑从类似地球的宜居环境转变为我们现在看到的这片荒凉的荒地的时间。」 「这些卵石床可能是这种转变的记录,我们在火星的其他地方从来没有看到过。」

图片来源:维基百科

资料来源:DAN ROBITZSKI(2021,OCT 8). NASA ROVER CONFIRMS GIGANTIC MARTIAN CRATER USED TO BE A LAKE. Futurism

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