研究人员刚刚在火星表面以下几英寸处发现了水冰

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如果宇航员可以使用已经存在于火星上的水,而不必从地球上携带,那么未来载人火星任务将更加容易。科学家知道火星表面下有冰。但是宇航员要挖到多深的地下才能得到它呢?

如果宇航员可以使用已经存在于火星上的水,而不必从地球上携带,那么未来载人火星任务将更加容易。科学家知道火星表面下有冰。但是宇航员要挖到多深的地下才能得到它呢?

MarsShallowIceArea.jpg

一组研究人员发现,在火星的大面积区域,冰只在地表以下几英寸处,很容易到达。决定宇航员降落在火星上的地点提供了许多选择,研究人员在星期二发表在《地球物理研究快报》杂志上的一篇论文和星期五在美国地球物理联合会会议上的一次讲话中介绍了他们的工作。

寻找火星冰

过去的研究表明,水冰潜伏在火星土壤最上面十几码(10米)的某个地方,但除此之外,他们无法判断冰层到底有多深,而冰层的确切深度,对未来的宇航员到冰层取水的容易程度有着巨大的影响,如果很深,他们就需要采矿设备,如果只有几英寸,一把简单的铲子就能搞定。

由美国宇航局喷气推进实验室的西尔文·皮克斯领导的一个研究小组发现了一种方法,可以通过监测整个星球各个季节的表面温度来推断整个星球上的冰到底有多深。

水冰善于储热,在夏天,地下冰层往往会从上面的地面吸收额外的热量,使地面比没有冰层时要凉爽一些,在冬天,冰会释放一些储存的热量到周围环境中,使地表温度升高一些,这种效应越显著,冰离地球表面就越近。

研究人员绘制了一张地图,显示整个星球上的冰有多深。他们发现,在火星的大面积区域,冰只在地表以下几英寸处,皮克斯说:“它就在那里,你可以抓取表面并接触到它”。

MarsIceDepthMap.jpg

这张地图显示火星表面下有多深的水冰。在紫色和蓝色区域,冰离地表更近,而在红色区域,冰离地表更深。白色区域显示了未来宇航员可能的着陆地点。NASA/JPL-Caltech/ASU

登陆火星的地点

在这个星球的大面积区域发现浅层冰意味着未来的火星任务在为宇航员选择着陆地点时将有很多选择。

皮克斯发现,不仅在地球两极附近,在低纬度地区也有浅层冰。这对于任务规划来说是一个优势,因为在可能的情况下,最好远离两极,靠近赤道着陆。在两极附近登陆比较困难,那里的气候也比较恶劣。

皮奎克斯说,进一步的研究将使研究人员更清楚地了解冰层在地球上的位置以及这些地区的地形。然后,任务规划人员可以确定最佳着陆点可能在哪里。

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