天文学家发现了一颗与地球大小相当的行星,几乎就在我们的隔壁

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天文学家发现了一颗比地球稍大一点的系外行星,它围绕着一颗距地球66.5光年的红矮星运行。科学家说,这是一个很好的选择,可以帮助填补我们关于银河系中岩石行星数量少的巨大知识空白。

我们在太空中的邻居变成了一个人口稠密的星球,天文学家发现了一颗比地球稍大一点的系外行星,它围绕着一颗距地球66.5光年的红矮星运行。科学家说,这是一个很好的选择,可以帮助填补我们关于银河系中岩石行星数量少的巨大知识空白。

自从1992年首次发现系外行星以来,我们对系外行星的探测能力和知识已经大大提高了,在撰写本文时,已经有超过4100颗系外行星在我们的星系中被证实,我们现在对行星系统以及它们是如何形成和进化有了更深入的了解。但是,由于我们在寻找的是很小、很暗的东西,从远处很难看到,所以大多数被证实的系外行星自然都是球粒行星,即像海王星或海王星以上大小的冰和气体混合的巨行星。

开普勒(Kepler)的系外行星搜寻任务,以及现在的苔丝(TESS),已经在增加发现较小系外行星的数量:这些行星间于地球和金星的质量,因此很可能是岩石构成的,而不是气态的。(这是我们所知道的生活的条件之一。)但是,据麻省理工学院卡维里天体物理和空间研究所的天体物理学家Avi Shporer领导的一个国际团队称,这些岩石行星很难测量,也很难定性,这是因为我们不经常在足够明亮的恒星周围发现它们,因此无法进行详细的后续研究。

这就是为什么这个新的系外行星的发现是如此的酷,该团队的论文已经上传至arXiv,还没有得到同行的审查,但至少可以说,他们的结果是诱人的。“在这里,我们提出了gj1252 b的发现,这是一颗围绕M矮星运行的小行星,这颗行星最初是使用TESS数据作为凌日候选行星发现的,”研究人员写道。“基于TESS数据和其他后续数据,我们能够排除所有的假阳性情况,表明这是一个真实的星球。”

gj1252 b大约是地球的1.2倍,质量是地球的两倍(比我们的地球密度大一点),它围绕着一颗名为gj1252的红矮星运行,这是一颗很小的红矮星天体,它的大小和质量大约是太阳的40%。

这颗系外行星每12.4小时绕着它的恒星旋转一次,这距离太近了,不适合居住,可能还被潮汐锁住了,因为它的一面总是面对着恒星,但这种紧密的轨道使它具有吸引力还有另一个原因,它离我们只有66.5光年远,这个星系的距离足够近,这颗恒星足够亮,可以进行我们提到的后续观测。此外,对于同类型的恒星来说,红矮星异常平静;事实上,这颗行星如此频繁地围绕它运行,意味着有大量的机会捕捉到它在它的宿主前面移动。这被称为凌日,如果这颗行星有大气层,它将在凌日过程中被恒星的光背光,这可能会让天文学家通过光谱观测看到里面有什么。

还有一件很振奋人心的事情:GJ 1252 b只是TESS发现的附近几个岩石星球中最新的一个。

分别位于60光年和49光年之外的Pi Mensae c和LHS 3844 b在去年9月公布;TOI-270b距离我们73光年;Teegarden b和Teegarden c相距12.5光年;Gliese b, Gliese c和Gliese d离我们12光年。

这些附近的岩石行星我们发现越多,越多的数据我们可以编译他们找出共同的,他们就像——无论是地球是一个怪人,和大多数岩石行星很贫瘠的荒地像水星、金星和火星,或者更常见的行星在银河系。

当然,这对寻找外星生命也有意义。但首先,我们需要看到更多的岩石系外行星,gj1252 b可能是一个很好的起点。

研究人员在他们的论文中写道:“主恒星的邻近度、亮度和较短的轨道周期,使这一恒星-行星系统成为一个有吸引力的目标,可以对其进行详细的描述。”

“这些调查包括研究这颗行星的大气层,利用未来的盖亚天文测量数据,结合长期的径向速度监测,寻找任何目前未知的恒星、褐矮星或围绕主恒星运行的大型行星。”

这项研究已经提交给美国天文学会,可以在arXiv上找到。

本文由奇点天文作者上传并发布,奇点天文仅提供文章投稿展示,文章仅代表作者个人观点,不代表奇点天文立场。

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