天文学家发现了宇宙历史上最大的爆炸

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科学家研究了一个遥远的星系团,发现了宇宙大爆炸以来最大的爆炸,爆炸来自亿光年外星系中心的一个超大质量黑洞,它释放的能量是之前记录保持者的五倍。

科学家研究了一个遥远的星系团,发现了宇宙大爆炸以来最大的爆炸,爆炸来自亿光年外星系中心的一个超大质量黑洞,它释放的能量是之前记录保持者的五倍。

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这次极其强烈的爆炸发生在距地球约3.9亿光年的蛇夫座星系团,星系团是宇宙中由万有引力聚集在一起的最大的结构,包含了数千个独立的星系、暗物质和热气体。资料来源:Credit: X-ray: NASA/CXC/Naval Research Lab/Giacintucci, S.; XMM:ESA/XMM; Radio: NCRA/TIFR/GMRTN; Infrared: 2MASS/UMass/IPAC-Caltech/NASA/NSF

来自国际射电天文研究中心科廷大学节点的梅勒妮·约翰斯顿-霍利特教授说,这次活动异常活跃。她说:“我们以前看到过星系中心的爆发,但这次真的非常非常大,我们不知道它为什么这么大,但它发生得非常缓慢——就像一场以慢动作发生的爆炸,持续了数亿年。”

爆炸发生在距地球约3.9亿光年的蛇夫座星系团,它的威力如此之大,以至于在星团等离子体(环绕黑洞的超高温气体)中打出了一个洞。

美国海军研究实验室的Simona Giacintucci博士是这项研究的作者,他说这次爆炸与1980年圣海伦斯火山的喷发相似,那次火山喷发把山顶掀了下来。她说:“不同之处在于,你可以把15个银河系排成一排,放进这次喷发冲击到星团热气体的火山口里。”

约翰斯顿-霍利特教授表示,此前曾用x射线望远镜观测到星团等离子体中的空腔,但一开始,科学家们并不认为它可能是由一次能量爆发引起的,因为它太大了,人们对此表示怀疑因为爆发的规模太大了,但事实确实如此,宇宙是个奇怪的地方。

研究人员只是在用射电望远镜观察蛇夫座星系团时才意识到他们的发现。

来自美国国家航空航天局戈达德太空飞行中心的马克西姆·马克维奇博士是该研究报告的合著者之一,他说:“这些无线电数据就像手套里的手一样与x射线吻合,这是一个证据,告诉我们这里发生了一次规模空前的大爆炸。”

这一发现是用四架望远镜发现的;NASA的钱德拉x射线天文台,ESA的xmm -牛顿,西澳大利亚的Murchison Widefield阵列(MWA)和印度的巨型米波射电望远镜(GMRT)。

MWA主任、星系团专家约翰斯通-霍利特(Johnston-Hollitt)教授将这一发现比作发现了第一具恐龙骨骼。“这有点像考古学”她说。

“我们已经获得了利用低频射电望远镜进行更深入挖掘的工具,所以我们现在应该能够发现更多这样的爆发。”约翰斯顿-霍利特教授说,这一发现强调了研究宇宙不同波长的重要性,回去做一个多波长的研究真的让这里变得不同了。”

约翰斯顿-霍利特教授表示,这可能是众多发现中的第一个,我们是在MWA的第一阶段发现的,当时望远镜有2048个天线指向天空,我们很快就会用4096个天线收集观测数据,灵敏度应该会提高10倍”,我觉得这很令人兴奋。

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