未被观测到的冲地球而来的小行星

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正对地球而来的大质量小行星足以毁掉我们现有的一切,而除非我们其实身处在某部好莱坞英雄电影中,否则,对于这些天外来客基本上束手无策。实际上,在过去相当长一段时间里,只有美国一个国家以官方的形式建立了一个小型预警部门,并且每年从国会得到100万左右聊胜于无的预算。其他国家和学术机构,有志愿参与的行星猎手来监测天空中出现的不祥征兆。或许提前发现危险也不能避免恐龙般的命运,但总比坐以待毙要强。至少随时保持警惕能产生人类将命运把握在自己手中的错觉,最不济也能走得明明白白的不是么。5月初,一颗小行星接近地球十英里处才被发现,美国国家宇航局随即确认它将进入地球大气层,并为其命名为2018LA。未被观测到的冲地球而来的小行星
博茨瓦纳路边监控器拍下的2018LA划过天际|youtube嗯,幸好2018LA的质量很小。据美国宇航局的喷气推进实验室在一份声明中说,它的直径估计有1.8米。这种尺寸被称为巨石级。而在6月末,俄罗斯的几处城市上空上演了一场壮丽的烟火表演,一颗明亮的流星划过天穹,在俄罗斯利佩茨克镇上空发生剧烈爆炸。未被观测到的冲地球而来的小行星
Apostol875/Exoss Citizen Science/YouTube再一次,没有任何机构提前发现这一天外来客,直到爆炸发生。美国宇航局的数据显示,流星爆炸的当量相当于2.8千吨的TNT,广岛原子弹爆炸威力的五分之一。爆炸规模和流星的直径有关,与2013年2月在俄罗斯车里雅宾斯克上空爆炸的直径达到20米的小行星相比,直径4米左右的小行星就像个弟弟。这是今年以来人类观测到的最为严重的流星事件。 国际流星组织报告说:“库尔斯克、利佩茨克、沃隆泽和奥廖尔等城市的目击者都报告了这一事件。他们中的许多人报告说爆炸时发出了巨响。”小行星是太阳系的形成历史中暴力碰撞后的遗留物,大约出现在45亿年前。美国宇航局称,它们通常由橄榄石和辉石等成岩矿物组成,但通常含有铁和镍。火星和木星之间的小行星带包含数十万个大小超过半英里的小行星,数百万块较小的岩体在太空中漂流翻滚。直到小行星进入大气层才被天文学家所察觉,这样的经历确实让我们感到紧张。虽然这些漏网之鱼还不足以对文明造成影响,但它仍然表明,在行星预警方面,我们还有很长的路要走。美国宇航局依靠临时拼凑的观察员来追踪近地小行星。望远镜不断地扫描来捕获天空中的图像,并且随着时间的推移通过图像的变化来触发比对程序。如果在小行星数据库中未找到该对象,机构将开启人工审查并提升分析效率以弄清它是否会进入地球。美国国家航空航天局,其他航天机构甚至业余天文爱好者都可以参与这一项目。本文参考多篇报告写成
本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

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