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在飞掠地球前才被科学家发现的惊人天体

巧合的是,警报发出时,一颗相当大的小行星(被称为1998年或2号)正在离地球最近。这块太空岩石是几十年前发现的,宽约2.5英里(4公里)。4月28日,它以390万英里(630万公里)的距离飞过地球,大约是地球到月球距离的16倍,这个距离对于地球上的近距离飞行来说是相当正常的。

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2020年4月28日,德国陶腾堡天文台发现小行星2020 HS7。(Image: © ESA/Tautenburg Observatory, S. Melnikov, C. Hoegner, B. Stecklum)

不断接近地球。

巧合的是,警报发出时,一颗相当大的小行星(被称为1998年或2号)正在离地球最近。这块太空岩石是几十年前发现的,宽约2.5英里(4公里)。4月28日,它以390万英里(630万公里)的距离飞过地球,大约是地球到月球距离的16倍,这个距离对于地球上的近距离飞行来说是相当正常的。

事实证明,潘斯塔尔的观测结果代表了相反的特征组合:一颗小行星和一次近距离飞越。最初的观测结果让世界各地的行星防御专家陷入了一阵忙乱,因为第一个小时的观测结果表明,这块现在被称为2020 HS7的太空岩石有10%的几率与地球相撞。

不到一个小时,世界各地的其他天文台也开始追踪这个物体,随着科学家们收集到更多的测量数据,他们的担忧消散了:这个物体将会安全掠过地球。这些观察还表明,这个物体只有13到26英尺(4到8米)宽,这表明,即使它与地球相撞,它也会在地球厚厚的大气层中燃烧殆尽。

美国宇航局行星防御官林德利·约翰逊在4月28日发布的一份声明中说:“像2020年的HS7这样的小型小行星每月都会安全经过地球几次。”“它对我们的星球不构成威胁,即使它在与地球的碰撞路径上,质量不够大,会被地球的大气层分解。”

不过,这是一个令人印象深刻的是近距离飞越:根据欧洲航天局(ESA), 2020 HS7经过26550英里(42735公里)远离地球的中心和只有750英里(1200公里)的距离最近的地球静止轨道卫星,其中一个更遥远的卫星围绕地球,这块太空岩石从卫星下方穿过,没有损坏卫星。

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一张动态轨道图显示了四颗内行星和小行星2020 HS7,包括4月份近距离掠过地球的太空岩石。(图片来源:ESA)

据欧洲航天局称,这次近距离飞越是有记录以来距离地球最近的50次之一,这让科学家们对它更感兴趣,而不是在同一周内对更大的岩石1998年或2年那次广为宣传(距离也更遥远)的近距离飞越。

两次近地飞行都显示了行星防御系统的设计工作方式:首先,尽可能多地识别小行星,从最大的小行星开始。然后,对它们进行足够长的追踪,绘制出它们的轨道。科学家收集的数据越多,这些轨道就会变得越精确。

如果更多的观察结果显示撞击的可能性在增加,警报系统就会建立起来,为危险地区做准备,并评估潜在的缓解措施——但这些系统对于2020年的HS7来说是不必要的。

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