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系外热木星WASP-79b拥有黄色的天空

利用NASA / ESA哈勃太空望远镜,NASA的Spitzer太空望远镜以及智利拉斯坎帕纳斯天文台的麦哲伦II望远镜的数据,天文学家发现,膨胀的热木星WASP-79b的大气几乎对蓝光透明,因此黄色的天空。

利用NASA / ESA哈勃太空望远镜,NASA的Spitzer太空望远镜以及智利拉斯坎帕纳斯天文台的麦哲伦II望远镜的数据,天文学家发现,膨胀的热木星WASP-79b的大气几乎对蓝光透明,因此黄色的天空。

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WASP-79b的画家插图。图片提供:NASA / ESA / L. Hustak,太空望远镜科学研究所。

约翰·霍普金斯大学应用物理实验室的行星科学家克里斯汀·Showalter索岑说:“我们真的不确定这是怎么回事,但是,如果在其他这样的世界中发现类似的特征,它将引起对当前有关大气过程和演化理论的质疑,热木星是轨道周期小于10天的天然气巨头,意味着这些行星非常接近其母恒星。

WASP-79b是热木星,质量是木星的0.9倍,轨道周期为3.66天,这颗行星WASP-79是一颗F型恒星,位于约780光年Eridanus星座内。WASP-79b 绕着主恒星处于不同寻常的极轨道,这与科学家关于行星如何形成的理论背道而驰。它具有广阔的大气层,是研究星光的理想之选,它可以过滤并掠过大气层通往地球的星光。

索岑说:“我们正在尝试研究许多不同的热木星,因为它们更容易分析。”“我们从那里学到的知识将帮助我们对其他系外行星的大气做出预测,例如它们是否有云,这些信息反过来可以帮助确定行星的宜居性。例如,如果您的行星周围有霾,它可能会为可能位于宜居区域边缘的行星提供降温或增暖效果。”

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艺术家的示意图将系外行星的大气与所穿过的可见光联系起来。无云,膨胀的大气层(顶部)通过瑞利散射将大部分蓝色光散射,而更长的波长(如红色光)则通过。多云的气氛(底部)同样会阻止可见光的所有波长透射,如果大气层的延伸较少且无云(中间),则所有可见光都将大致平等地穿过。图片提供:日本国家天文台。

为了研究WASP-79b,Sotzen及其同事使用了哈勃广角相机/麦哲伦/低色散调查光谱仪和Spitzer的数据,他们期望的是由于瑞利散射的大气现象的原因,而导致蓝色星光的数量减少。相反,他们却看到了不同的现象,这个结果与美国宇航局的过境系外行星调查卫星对WASP-79b的独立观测结果一致。

索岑说:“这强烈表明了未知的大气过程,我们只是没有在物理模型中加以考虑,我已经向许多同事展示了WASP-79b频谱,他们的一直认为很奇怪’,研究人员希望找到条件类似的其他行星以了解更多信息,因为这是我们第一次看到这种情况,所以我们真的不确定原因是什么,我们需要注意其他类似的行星,因为这可能表明我们目前尚不了解未知的大气过程,因为我们仅以一个星球为例,所以我们不知道这是否与该星球的进化有关的一种大气现象。”

该研究结果发表在天文学杂志。

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