科学家发现更多细菌可以在地球和火星之间穿梭的证据

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如果微生物能像风中的花粉一样在浩瀚的太空中飘过,在遥远的星球上播下生命的种子,那会怎么样呢?地球上的生命就是这样开始的吗?这样的旅程可能吗?

如果微生物能像风中的花粉一样在浩瀚的太空中飘过,在遥远的星球上播下生命的种子,那会怎么样呢?地球上的生命就是这样开始的吗?这样的旅程可能吗?

天体生物学任务“Tanpopo”(日语“蒲公英”的意思)的一项新研究表明,它很有可能是蒲公英。一种被称为Deinococcus的高度耐药菌属可以在地球的大气层中找到,它的样本已经在在国际空间站的外部正式存活了三年,它经受住了微重力、强烈的紫外线辐射和极端的温度。

(Caleb Betteridge/Moment/Getty Images)

这项研究为有争议的生源说理论增加了一定程度的可行性,生源说假设生命不是起源于地球,而是来自宇宙的其他地方。当然,这需要微生物在人类已知的一些最恶劣的条件下穿越很长的距离,而有些人仍然怀疑这个理论的可行性。

尽管如此,在国际空间站外面三年后,这些干燥的、厚度超过0.5毫米的抑菌球菌颗粒绕地球一周后幸存了下来,虽然那些较小的菌落没有成功。

根据样品上显示的衰变程度,特别是表面上的衰变程度,研究人员预测,一毫米厚的小球在外太空可以存活长达8年。来自东京大学的生物学家Akihiko Yamagishi说:“研究结果表明耐辐射球菌可以在从地球到火星的旅途中存活,反之亦然,最短的轨道是几个月或几年。”

此前同一团队的研究表明,这在实验室中是可能的,但这是首次在国际空间站内外对细菌进行测试。其他在国际空间站内放置枯草芽孢杆菌孢子的研究表明,一些微观形式的生命可以在太空中存活近6年。但对于奇异球菌,作者预测它可以在像国际空间站这样的航天器中存活15到45年。

100毫米厚的D. radiodurans微生物球的DNA在紫外线照射下严重受损,虽然紫外线照射的一些外部表面出现了漂白现象,但是在内部,微生物球保留了它们通常的颜色和部分存活的细胞。

作者写道:“这些结果表明,死细胞的表层提供了一种屏蔽效应,足以保护下面的细胞不受紫外线的伤害。”许多细菌孢子难以置信地持久,像枯草芽孢杆菌这样的孢子可以持续休眠数年,这就是它们被用来帮助证明生源说的可行性的原因。

如果一团与我们目前所研究的细菌类似的孢子以某种方式进入太空,在太空尘埃、小行星、彗星或陨石分布,理论上它可以穿越很远的距离,并在进入地球大气层时幸存下来。

先前的研究表明,细菌可以存活在空间屏蔽岩石,一个概念叫做泛种论,但新的研究表明这些孢子也可能靠凝结在一起,构建一个“约柜行星际转移”的生活,作者有提出一个概念叫做“massapanspermia”。

我们还需要进行更多的研究,才能确定是否存在生源说,无论是细菌颗粒还是被岩石遮挡的孢子。但如果细菌真的能在星际空间生存,地球本身就能像蒲公英一样,将生命吹向浩瀚的太空,甚至可能到达火星,尽管它可能要搭我们的火星车。

这项研究发表在《微生物学前沿》杂志上。

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