金星:地狱般的星球

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金星是一个炎热的地狱般的世界,是离太阳第二远的行星。这颗地球大小的行星可以被认为是我们的孪生兄弟,如果不是因为它厚而有毒的大气层和表面温度,它的温度足以融化铅。

金星:地狱般的星球

尽管存在这样的极端情况,研究人员长期以来一直想知道,在金星的上层云层中是否存在生物,那里的条件更温和。有争议的数据显示,太阳系中地球的姐妹世界可能与孕育生命的地球并没有太大区别。

金星的名字是怎么来的?

据美国宇航局称,金星的现代名字来自古罗马爱与美的女神。金星是地球天空中第三亮的天体,仅次于太阳和月亮,这意味着人们从远古时代就知道它了。

古希腊人以他们自己的爱情女神阿佛洛狄忒命名金星,而古埃及人则以女神伊希斯命名金星。维纳斯的其他名字包括阿斯塔特(腓尼基语)、弗里亚(撒克逊语)、伊什塔尔(苏美尔语)和Jīnxīng(中文中的太白星)。玛雅人认为维纳斯是战神,并仔细记录了它在天空中的位置。

金星是由什么构成的?

和地球一样,金星也是一颗岩石行星。金星直径为7520英里(12100公里),只比我们的星球小一点,质量大约是地球的80%,

金星的内部组成与地球非常相似; 这两颗行星都有一个被热岩地幔和薄外壳包围的铁核。金星的表面覆盖着一系列地质构造,如山脉、山谷和火山。它甚至有类似大陆的特征,包括澳大利亚大小的岩石高地,在其北极附近被称为伊什塔高原,以及一个更大的,南美洲大小的地区,称为阿佛洛狄特高原,横跨赤道。

金星:地狱般的星球

图为玛特·蒙斯在这张电脑生成的金星表面三维透视图。

金星上几乎没有可见的撞击坑,这表明它的表面相对年轻。越来越多的证据表明,我们最近的行星邻居仍然处于地质活动中,部分熔融的地幔、移动的构造板块和喷发的火山。

金星的大气层主要是二氧化碳,并含有由硫酸组成的厚永久云。这就产生了强烈的地表压力,是地球的90多倍,地表温度接近900华氏度(482摄氏度)。在金星表面,水不能以液体的形式存在,而金星的大气中几乎没有水蒸气。

金星离太阳有多远?

金星距离太阳平均6700万英里(1.08亿公里),大约是地球到太阳距离的70%。金星是离地球最近的行星,在它最近的地方大约在3800万英里(6100万公里)以内。

金星上一年的长度是225个地球日,但由于它自转非常慢,它的日长度比一年长——243个地球日。在金星上,太阳从西边升起,从东边落下,因为金星的自转方向与地球相反,虽然没有人知道为什么。

人类探索过金星吗?

自20世纪中叶以来,人类已经发射了多个探测器飞越金星,绕其轨道飞行,并在金星上着陆。第一个成功飞越另一颗行星的宇宙飞船是美国于1962年8月27日发射的“水手2号”,它距离金星不到21,600英里(34,760公里)。

从20世纪60年代初到80年代,苏联的“金星计划”成功地让10个探测器登陆金星,并从金星表面传输了数据。1970年发射的金星7号是第一个在另一颗行星着陆并返回数据的机器人,尽管它在那颗行星的地狱般的条件下只坚持了23分钟。

金星:地狱般的星球

帕克太阳探测器(左)和麦哲伦探测器(右)并排比较金星表面。两幅图像的表面特征相匹配。

美国宇航局的麦哲伦航天器在20世纪90年代围绕金星轨道运行并绘制了金星表面的详细图像,而欧洲航天局的金星快车从2006年开始在轨道上研究金星。最后,日本的金星气候轨道器自2015年以来一直在研究金星的大气层。

2022年,美国宇航局发布了帕克太阳探测器飞过金星时拍摄的令人惊叹的照片。它们是火星的第一批可见光图像,揭示了火星的表面特征,包括大陆、平原和山脉。

尽管如此,与火星等行星相比,金星的研究相对不足。在不久的将来,许多新的航天器将访问金星,包括美国宇航局即将进行的金星大气层深处稀有气体、化学和成像研究和金星发射率、射电科学、InSAR、地形和光谱学任务。欧洲航天局还计划在21世纪30年代的某个时候发射其探索金星的远景探测器。

金星上有生命吗?

尽管金星表面长期以来被认为不适合居住,但研究人员推测,生物可能在平均温度为86华氏度(30摄氏度)的上层云层中生存。这种可能性在2020年得到了极大的提升,当时天文学家宣布,他们在这个上层云层中发现了一种叫做磷化氢的化学物质。

磷化氢是一种非常简单的分子,在地球上,只有活的生物体和人类活动才能产生这种分子。没有任何已知的非生命过程可以轻易地解释金星上磷化氢的存在。但这一发现并非没有争议,其他科学家说,这一发现可能是错误的,或者可能在金星上有一些未知的过程产生磷化氢。

金星:地狱般的星球

后来对磷化氢的研究发现它的数量没有最初发现的那么多。进一步的研究还指出,金星上的水量如此之少,即使是最耐旱的陆地微生物也难以生存,而且这个星球可能在遥远的过去就遭受了如此缺水的折磨。

目前,声称金星上有生命的说法仍然很诱人,但尚无定论,需要未来探测器提供的数据才能进行更详细的研究。

NASA的气候模型表明,金星可能曾经是一颗宜居行星,因为观测表明,金星在遥远的过去可能有海洋。

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