火星表面不只一处发现奇怪的火口堑(Pit Crater)

火口堑(Pit Crater)遍布整个太阳系的固态天体,包括地球、金星、火星和月球。 这些下陷的坑口不是由撞击形成的,它的形成可能与地下熔岩通道有关,当熔岩流的外部凝固,且内部熔岩早已流失,仅留下一个空心的熔岩管,如果熔岩管顶部没有足够的支撑,就可能出现下陷,并沿着熔岩管形成坑洞。

火星表面不只一处发现奇怪的火口堑(Pit Crater)

图说:埃律西昂山附近古代地形中的一个非典型火口堑。 图片来源:NASA/JPL-Caltech/UArizona。

火星表面不只一处发现奇怪的火口堑(Pit Crater)

图说:火星上呈现南北走向及东西走向的火口堑,它可能象征了其地下的熔岩管。 图片来源:NASA/JPL-Caltech/UArizona。

在火星上,这些火口堑都是呈现碗形,且通常都出现在平坦且无特殊特征的地形中。 行星科学家可以清楚将这类火口堑与撞击坑区分,因为火口堑通常不像撞击坑拥有凸起的边缘或喷发物,这是两者最大区别。 透过撞击产生的陨石坑,就会出现凸起的边缘或喷发物。

但是,火星侦察轨道卫星和其他曾经探查过火星的轨道任务,在塔尔西斯地区(Tharsis region)周围找到100多个火口堑,这些火口堑与其他地区的相比,其特征不寻常,因此被称为非典型火口堑(Called Atypical Pit Craters ,APCs)。 它们通常具有锋利而显著的边缘、垂直的壁,向下延伸至坑底。 它们通常是圆柱形或钟形的,其表面直径比一般的火口堑大三分之一,其直径约为50-350米。塔尔西斯地区位于火星西半球赤道附近的大型火山高原,是太阳系中最大火山的所在地,科学家认为该地区丰富的非典型火口堑,可能源于火星巨大火山间纵横交错的地下通道。

火星表面不只一处发现奇怪的火口堑(Pit Crater)

图说: 埃律西昂山附近一个非典型火口堑。 图片来源:NASA/JPL-Caltech/UArizona。现在火星侦察轨道卫星在另一个比塔尔西斯更古老的火山区发现了几个非典型火口堑。 这里显示的非典型火口堑位于火星东半球的埃律西昂山(Elysium Mons)附近。

火星侦察轨道卫星研究团队发现这是坑洞是较老的非典型火口堑,并认为这些火口堑应该揭示了侵蚀特征,并能揭示他们是古老还是最近形成的。 研究团队通过高分辨率成像科学设备(High Resolution Imaging Science Experiment,HiRISE)已经针对塔尔西斯地区中的许多非典型火口堑进行观测,这些是在较古老的地形中首次被提出的。

埃律西昂山周围的区域表面有许多坑洞,虽然有些可能是由陨石撞击形成,但也有许多坑洞无陨石撞击的凸起边缘或喷射物特征,并与其火山口呈放射状排列。 因此,行星科学家认为这些最有可能是由熔岩从地表下方出撤出时坍塌形成的,而不是陨石撞击形成。 科学家在月球上也发现类似的火口堑,并认为这些坑洞为未来人类探险者提供恒温的栖息地,同时也可以遮蔽宇宙射线、太阳辐射及微陨石。

相关研究发表于JGR Planets。 (编辑 / 林琦峯)资料来源:universetoday

本文由奇点天文作者上传并发布,奇点天文仅提供文章投稿展示,文章仅代表作者个人观点,不代表奇点天文立场。

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