终于探测到了SgrA *周围的低温气态盘

终于探测到了SgrA *周围的低温气态盘

凝视着银河系黑暗中心的天文学家发现了一个巨大的旋转的低温气态盘,被环绕其中的正是超大质量黑洞。很久以来,人们就怀疑存在着此类低温气团;现在,它发出的动荡辐射使其显露在人前。

普林斯顿大学的天体物理学家Elena Murchikova说:“我们是首批对这种难以捉摸的磁性气团进行成像并研究其旋转的人。”

星系核,即大多数星系中心的超大质量黑洞,有许多类型。有些在鲸吞气态物质时熠熠生辉,向空间喷射出长达数十亿光年的电磁辐射带。

有些像我们银河系的射手座A *(Sgr A *),它也是超大质量的黑洞,质量是太阳的400万倍,却非常斯文。

但这并不意味着它周围的区域一片风平浪静——我们知道Sgr A *正在缓慢地从周围的空间中吸食物质;效果就像是拔下水池的塞子,水流盘旋着进入下水道。

然而,到目前为止,天文学家只能看到它的炽热部分——大致为球向流,由于摩擦力,温度有1000万开尔文,并因此放射出X射线。但它没有显示任何明显的旋转迹象,也不是我们预期中的扁平圆盘状。

但是,在这团热气之外的空间中,从黑洞延伸出大约6.5光年的半径,其他望远镜已经检测到一团(相对来说)较冷的氢原子气体:只有约10000开尔文。

然而,尚不清楚这种气体在黑洞吸积过程中的作用。

来自黑洞的辐射不断地使气体电离,导致氢原子失去再重新获得电子。结果制造出了一个微弱的无线电信号——天文学家能够利用智利的阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列(ALMA)进行接收。

然后将无线电信号编译成图像——清楚地显示出,气盘在旋转。

这组无线电信号还允许天文学家去计算气体的密度,从而计算出该区域气体的质量,并且它非常脆弱——仅为太阳质量的0.0001-0.00001,分布以光年为径向单位的空间中。

这意味着Sgr A *实际上是头饭量很小的饕餮。基于这些限制因素,每年只有相当于谷神星一半质量的低温氢原子气体落入黑洞。

“它是离我们最近的超大质量黑洞,”Murchikova说,“尽管如此,我们仍没有很好地理解它的吸积过程。我们希望这些新的ALMA观测结果有助于撬开黑洞的嘴巴,吐露它的秘密。”

该研究发表在《自然》杂志上。

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

本文由奇点天文作者上传并发布,奇点天文仅提供文章投稿展示,文章仅代表作者个人观点,不代表奇点天文立场。

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