天文学家用光学干涉仪看到系外行星

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一般来说,天文学家借助光谱观测恒星的径向速度变化或凌日法,发现并检测系外行星,仅有少数系外行星拍摄到。 德国马克斯·普朗克外星物理研究所(Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics)的科学家成功观测到先前已发现系外行星的影像。

一般来说,天文学家借助光谱观测恒星的径向速度变化或凌日法,发现并检测系外行星,仅有少数系外行星拍摄到。 德国马克斯·普朗克外星物理研究所(Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics)的科学家成功观测到先前已发现系外行星的影像。 他们使用甚大望远镜(VLT)的GRAVITY仪器,拍摄到离地球约63光年的绘架座βc(Beta Pictoris c)行星。

绘架座βc是绘架座β第2颗行星,先前已发现并拍摄到距离母星较远的绘架座βb。绘架座βc是2019年由欧南天文台(ESO)的3.6米望远镜,从径向速度数据中发现。 由于非常接近其母恒星,即使最好的望远镜也无法直接对行星成像。 天文学家使用VLT四具相同的8.2米口径望远镜,并将这四座望远镜的光结合在GRAVITY干涉仪中,成功将绘架座βc成像。

ExoGRAVITY观测计划负责人表示:径向速度测量已经被天文学家使用了数十年,并检测出数百颗系外行星。 但是,天文学家不容易直接观看到行星。 GRAVITY干涉仪是一种非常精密的仪器。 可将四具VLT望远镜组合成一个超大型望远镜。

天文学家对影像中绘架座βc的低亮度感到惊讶。 绘架座βc 比b暗了6倍,这表明它的温度要低得多。 绘架座βc的亮度估计其温度约为1,250k,而绘架座βb的温度为1,724k。 天文学家认为绘架座βc的质量是木星的8倍。 但绘架座βb没有可靠的质量估计,估计约是木星质量的9到13倍之间。 因为绘架座βb绕恒星周期长达28年,需要更长期的径向速度数据才得以计算其质量。 天文学家认为这些观测可以获得系外行星如何形成的线索。 相关研究发表在Astronomy & Astrophysics期刊。 (编译/李瑾)

数据来源:phys. org 。

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