在太空中寻找第二个地球

多少年来,人类在太空中竭力寻找,寻找着自己的近亲,寻找着更智慧的生命,寻找着更高级的文明。但直到今天,我们仍无法证实第二颗地球究竟在何处。

1981年11月10日的夜晚,星空平静一如既往,科学家们用直径3.6米的望远镜向从前很少光顾的绘架座方向观测。距地球52光年的绘架座突然发生了不同寻常的情况,一颗形成时间不长的恒星的亮度曲线下降,在以后的几天中,亮度值又升至正常。科学家的好奇心受到激发,是什么使它光线变暗?是否因为行星定时飞过,降低了亮度?

这颗恒星就是绘架座的β星。天文学家猜测有一颗绕β星运行的行星遮住了望远镜,造成β星亮度降低。如果真是这样,这就意味着人类发现了太阳系外第一颗行星。为了进一步证实这一发现,1983年欧洲空间局发射了一颗装备了当时最先进的远红外照相机的科研卫星。它从β星观测到了“过剩”的远红外射线。这就意味着大量的宇宙尘埃存在。三四十亿年前,在我们太阳系中,也有尘埃围绕着原始太阳旋转,尘埃颗粒冷凝聚合,逐步产生了4个巨大的星球,4个固态行星:水星、金星、地球和火星,4个气态行星:木星、土星、天王星和海王星。从β星观测到尘埃圆盘向宇宙空间延伸达1500亿千米,相当于太阳到冥王星距离的25倍。更进一步分析表明,β星的尘埃环已经开始聚合形成核心与碎块,即所谓行星的雏形,让科学家们激动了好一阵子。

美国国家航空航天局局长丹尼尔`戈尔丁说:“在未来25年中,科学家不仅可以探测到类似地球的新行星,而且还将直接拍摄到这些行星上海洋、大陆和山脉的图像。”

科学家不懈的努力也许会真的使“在太空中寻找第二个地球”的愿望的实现指日可待了。

本文由奇点天文作者上传并发布,奇点天文仅提供文章投稿展示,文章仅代表作者个人观点,不代表奇点天文立场。

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